移动重塑社交:5G沉浸式体验真的可以颠覆时空限制吗?

责任编辑:甄清岚 2017.11.09 15:51 来源:通信世界网

当你满足于移动互联网和手机为沟通带来的便利时,有没有想过,正是移动网络和手机终端限制了你对社交的想象力?社交远不止沟通和交流,社交的体验也不应止步于文字、语音和视频。

在不久的将来,多样化的可穿戴设备被5G网络加持后,使得实时交互成为社交最具颠覆式的创新,而社交的场景也将从现实扩展到更加丰富的虚拟现实,沉浸式的视觉体验也会让社交更加身临其境。

当社交网络遇到虚拟现实

“想象一下,你可以在任何时候和朋友坐在篝火前面闲聊;在任何时候和朋友坐在私人影院看电影;在世界任何地方开会或举行其他活动,这一切都将实现。”

2017年4月,在Facebook F8开发者大会上,Facebook CTO麦克·夏洛菲尔(Mike Schroepfer)向观众展示了VR社交,夏洛菲尔戴上了Oculus Rift头盔,手持Oculus Touch控制器,在虚拟世界中与卡通版的Oculus的成员米克尔·布斯(Michael Booth)进行“面对面”交谈,两人可以互相看到对方的头部动作和手势,并且非常自然,没有延迟。在一起参观了一些景点后,两人选择在伦敦的大本钟前用自拍杆合影,并将合影即时上传到了Facebook。

将虚拟现实(Virtual Reality,简称VR)和动作捕捉技术融合到社交,即实现了VR社交。VR让社交更丰富更立体:第一,更沉浸的视觉体验,通过超高清分辨率的360度全景画面,让用户身临其境;第二,更极致的互动体验,结合动作捕捉技术,在VR中完成握手、交换物品等动作;第三,更丰富的场景体验,虚拟场景可以是现实中的景点、购物中心、会议室、图书馆等,用户可以任意选择。

目前VR 呈现蓬勃发展的势头,但大部分基于VR终端+本地服务器渲染的模式,且VR终端需要通过线缆连接到本地服务器,用户体验不好、消费成本高成为迫切需要解决的问题。华为Wireless X Labs研究表明,通过云端渲染的Cloud VR将是未来VR的发展趋势。Cloud VR采用VR瘦终端+云端服务器渲染的模式,实现了VR终端无线化,轻便且佩戴方便,强大的云端服务器大幅提升了计算能力和图像处理能力。简单来说,Cloud VR不仅能提升用户体验,同时也大幅降低了用户的消费成本。

Cloud VR为VR社交提供了一个更佳的选择,但也对网络提出了新的诉求。首先是超高清分辨率的360度全景画面带来的速率需求,以当前业界主流的1080*1200分辨率为例,需要280Mbps的速率,如果把分辨率提升到6600*6600,则需要9.4Gbps的速率;其次,为了防止画面延迟带来的眩晕感,需要极低的网络时延,业界普遍认为,人眼识别的画面延迟必须小于20毫秒才能避免眩晕,在除去传感器、云端处理、屏幕刷新等时延后,就要求网络时延小于5毫秒。

VR体验诉求对现有网络是很大的挑战。但是,要解决VR体验的问题,其实也不难。按标准组织3GPP对5G网络的定义,5G的峰值速率高达20Gbps,时延低至0.5毫秒,借助5G网络,VR体验的诉求轻而易举就满足了。在近期完成的IMT-2020 5G测试中,华为全面领先,5G小区峰值速率高达20.74Gbps,空口时延低至0.368毫秒,测试结果超出3GPP标准,测试结果也表明,5G完全能满足VR等高容量低时延业务的需求。

据高盛预测,VR将会在2022年左右开始规模普及,5G网络商用和Cloud VR到来将加速VR的规模普及。在不远的将来,天涯海角,随时随地,小伙伴和全世界就在你眼前。

当社交网络遇到全息

2017年2月5日, 为了实现异地同时演讲,法国总统候选人让·吕克·梅朗雄在竞选中引入了全息影像技术,梅朗雄在里昂演讲,但他的影像和声音也一并出现在了距巴黎450公里的一个音乐厅,6000名支持者聆听了梅朗雄“分身”的演讲。这是全息影像技术首次引入到总统竞选之中。

全息影像(Holographic Display)是利用光的干涉和衍射原理记录并再现物体真实三维图像的技术。以人物为例,全息影像让观众可以看到立体的虚拟人物,动作和表情与真人无异,相比VR,全息的人物建模更为逼真。华为Wireless X Labs研究表明,不同的全息影像级别对网络的需求有很大的区别,对于入门级的体验,1280*720的分辨率,需要86Mbps的速率,而极致体验则需要3840*2160的分辨率,相应的速率要达到1.16Gbps,这无疑对网络提出了很高的诉求。

在2017年世界移动大会·上海期间,华为展示了基于5G网络的全息通信,借助微软Hololens眼镜,就可以体验全息通话,全息影像的捕捉通过高清摄像头完成,并通过云端服务器完成渲染。通话中可以看到对方动态的全息影像,双方可以通过语音、手势、表情等进行互动,吸引的众多参观者体验。

虽然全息影像技术还不完美,例如需要借助投影介质才能成像,且成像的清晰度也较低,但是像微软、Magic Leap这些公司已经对全息影像的技术有了一定的研究积累,推出更先进的全息产品也只是时间问题。

当社交网络遇到触觉互联网

在未来的某一天,相隔万里的恋人,将不再需要远跨重洋相见,只需借助触觉设备,就可以感受到对方的一个拥抱,一次牵手,甚至是一个带有温度的吻。这就是触觉互联网(Tactile Internet),能够让人触碰和感受到远方的人和物,提供了除视觉和听觉以外的另一种感受—触觉。

英国的Ultrahaptics公司正在开发一项触觉技术:使用超声波在空气中创建能够让用户感知的3D物体。用户通过点击、旋转等手势来感受到触觉反馈,以便知道自己是否已经完成了操作。Ultrahaptics的核心设备是一款外设垫,能够发出40KHz频率的声波,通过调节超声波创造出物理触觉感,让用户体验到“边缘”、“平面”等不同虚拟物体的触感。该技术的原理其实不难理解,超声波在压力之下会带来形状的改变,模拟出一种虚构的形状和力度,让我们的皮肤产生了触觉,而改变超声波的强度又可以让这种触觉产生更多的组合。


在解决了触觉反馈的技术难题后,另一个问题出现了,如何把触觉信号从远方实时传送过来?又到了5G技术出场的时候了。5G网络相比现有网络,将会有10倍的速率提升,一下从Mbps提升到Gbps级别,同时,时延也从几十毫秒降低到0.5毫秒以内,简单来说,5G可以保障触觉反馈的实时性,让触觉体验几乎无延迟,即使相隔千里之外,依旧感觉近在咫尺。

业界对触觉互联网的研究从未停止,一些高校和科研机构也纷纷推出了诸如手套、背心、手镯等可穿戴设备,相信不久的将来会有越来越多的商用产品出现。我们也可以继续开一下脑洞,触觉互联网来了,嗅觉和味觉互联网还会远吗?这又会对社交方式产生多大的改变呢?

当然,5G不仅仅会改变我们的社交方式,5G承担着改变整个社会的使命。5G的到来将会催生更多的行业应用,让体验未来黑科技变得轻而易举。依托Wireless X Labs平台,华为正积极地和行业伙伴们探索和孵化更多的5G行业应用。


在即将举行的第八届全球移动宽带论坛上,华为将和合作伙伴一起展示基于5G网络的VR、远程驾驶、全息投影等应用,华为Wireless X Labs也将携手行业伙伴,带来无人机、智能制造、远程医疗等应用展示。11月15日~16日,英国伦敦,敬请期待。


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