美国网络中立法规废除 钟摆摆向运营商

作者:王德清 责任编辑:王德清 2018.06.13 17:24 来源:通信世界全媒体

6月11日,美国网络中立性法规正式被废除,新法规的规定则让美国的运营商在与互联网公司的博弈中占据了上风。虽然如此,但对于此事件的争论并未休止,Google、Facebook等互联网公司都公开表示失望。那么网络中立到底是什么?其解禁与否到底与运营商和互联网公司有什么影响?

美国网络中立立法背景和影响及FCC废除网络中立的主要动因

美国联邦通讯委员会(FCC)自克林顿政府时代就试图对网络中立进行立法,至今已有20年历史。期间,围绕着电信业务的分类、电信和互联网两大行业发展空间的权衡、两党政策偏好的博弈等事宜,FCC一直在“中立”和“不中立”之间徘徊。

2015年2月,受时任总统奥巴马和民主党的鼎力支持,FCC出台《互联网开放条例》,向网络接入商提出“史上最严”三条禁令:

一、禁止封堵,即禁止网络接入商对合法的内容、应用、服务、无害设备进行封堵。

二、禁止对网络流量进行干预和调控。

三、禁止付费优先,即不允许网络接入商在公共互联网上设立“快车道”,禁止其在收受额外费用的基础上,对部分网络内容的传输给予优先待遇。

除此之外,FCC将宽带互联网接入业务(BIAS)从“信息业务”调整为“电信业务”,一举扫清此前对FCC是否具有互联网监管权力的质疑,而FCC具有对BIAS业务的监管权力则是其出台网络中立政策的基本逻辑前提。

而在去年的12月14日,FCC委员会以3:2投票废除《互联网开放条例》,FCC声明,对宽带互联网接入业务(BIAS)实施“重度监管”的网络中立政策,增加了整个互联网生态系统的潜在运行成本,因此,FCC将重拾20年前的“轻管制”方式,以刺激增长,恢复市场的开放和自由。其次是业务分类调整。BIAS业务由《1934年通信法》第二章“电信业务”重新划归第一章“信息业务”目录之下。

而废除网络中立的主要动因,记者采访了中国信息通信研究院沈玲,其表示:根据2017年11月底《关于重新安排互联网自由相关政策之行政令》看来,FCC决定废除网络中立的主要原因有两个。

首先,网络接入业务基本属性的认定变更。FCC认为,电信运营商提供的宽带接入业务应当是一种有价商品,而不是公共产品,不应当被视同水、电、燃气之类的公共服务事业,不应当采用对公共服务事业的“重度监管”方式。

其次,电信企业积极性被打击,宽带投资下降。自2015年2月FCC出台网络中立政策之后,美国宽带基础设施投资出现了自2009以来的首次回落,2015年和2016年全国ISPs宽带投资总和同比分别下降3%和2%,而以AT&T、Verizon、Comcast等为代表的美国前8大运营商在2015年和2016年的宽带投资总和下降5.6%。对于这样的结果,美国产业界、经济学界和FCC都认为,网络中立政策是打击电信运营商投资积极性的直接原因。

除此之外,在沈玲看来,监管机构领导层变更、美国两党更迭是FCC废除网络中立的间接原因。早在2015年,时任FCC委员的潘基特(Ajit Pai)在内部投票环节就代表共和党向网络中立投下了反对票,2017年2月,潘基特被特朗普总统提名为FCC新主席。公开资料显示,潘基特具有电信运营商背景,曾经是美国电信巨头Verizon公司高管。此外,奥巴马时期执政的民主党代表的是硅谷互联网公司的利益,FCC出台了有利于互联网行业的网络中立政策,而目前执政的共和党代表的是军工、电信、石油、地产等传统行业利益,因此,FCC新主席、共和党人潘基特上任的第一件重要工作,就是废除网络中立政策。

解禁网络中立 为运营商注入创新活力  互联网企业迎来挑战

在通信行业专家陈志刚看来,所谓网络中立,核心在于网络运营商不能对互联网内容商进行与价格相关的差异化的服务策略。这里面其实包含两点,一是互联网厂商向运营商付费,为其用户提供更高服务质量保障的流量服务;二是用户付费,从运营商中获得不同的网络服务,主要是不同带宽等级的服务。

陈志刚认为:网络中立的实行,也让运营商及其投资者失去了投资的动力,长时间的实行则会是一个完全没有管理的网络,会降低每个人的接入服务质量。就像高速路免费的节假日,必然是造成拥堵,人们用时间换金钱。反之,废除网络中立法规,则能激发电信运营商的投资积极性。

而且电信运营商(宽带业务提供商)将迎来重大利好,预计宽带基础设施投资积极性将会得到明显改善,偏远地区的“数字鸿沟”问题有望重新得到解决。具体到Comcast、Verizon和AT&T等传统电信巨头的权益,一方面,可以在网络上单独辟出“快车道”,按照传输服务质量的好坏向互联网企业收取高低不等的传输费用。另一方面,对自家的内容业务进行优先传送,比如Comcast对于旗下所拥有大型媒体集团NBC环球,Comcast可以优先传送NBC的业务内容。对于特定的流量内容、特定软件和服务,电信运营商有权进行限制。

但废除网络中立性法规,SA分析师杨光认为则会造成美国互联网的创新环境,容易造成大公司的垄断,因为大公司有足够多的资金来获取和影响运营商的网络服务,而小公司没有,这对初创公司不公平,会遏制创新。

同样沈玲也认为,网络中立废除最终将加剧互联网行业的两极分化。首先对于互联网巨头,比如谷歌 Facebook, 微软等,将被迫向电信企业缴纳所谓“网络快车道”的费用,购买高质量的服务。但由于互联网巨头的雄厚财力,预计不会有太多负面影响。其次对于互联网小企业,由于没有网络中立政策的保护,初创企业的网络传输质量可能会下降,传输成本可能 会提高,长此以往将影响网络创新与企业成长。也正因为此,美国网络中立支持者认为:“FCC废除网络中立政策,毁掉的不是谷歌,而是下一个谷歌”。

但与此同时,网络中立的废除对于互联网巨头来说也将是一个挑战,12日,美国邦法院无条件批准AT&T(美国最大电话电报公司)收购时代华纳,而这一裁定可能被视为其他潜在合并案的风向标。几乎可以肯定,康卡斯特很快便会跟迪士尼摊牌,展开对21世纪福克斯的收购......

而且AT&T公司公开表示,这项收购计划旨在迎战当前数字时代的竞争,尤其是更好的与塑造流媒体电视产业的亚马逊、谷歌和Netflix等科技巨头竞争,让消费者获得更多的选择。

但在杨光看来,美国网络中立法案实际上是美国电信运营和互联网行业之间的博弈过程,这是个动态的不断发展变化的,类似钟摆的过程,前几年向互联网方面摆得比较多,现在在摆回来,未来有可能还在摆回去。


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