LoRa“倔强”成长:搁置争议 务实前行

作者:舒文琼 责任编辑:甄清岚 2018.08.13 07:12 来源:通信世界全媒体

看似山穷水尽,实则峰回路转。2017年底,工信部发布《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》(简称《征求意见稿》),LoRa商用前景变得不够明朗。半年之后,LoRa不仅没有就此销声匿迹,反而生命力愈加顽强:阿里、腾讯、百度、中国联通、广电集团和Google等相继加入了LoRa阵营。

这期间,关于LoRa与NB-IoT的对比,业界的争论一直没有停止过。不过,越来越多的观点认为,市场是检验技术的重要标准,符合用户和企业需求的技术就是好的技术。

LoRa“倔强生长”

相信目前很多人对于去年底的那场LoRa风波仍然记忆犹新。2017年12月13日,工信部发布《征求意见稿》,规定470-510MHz“限单频点使用,不能用于组网应用”。LoRa在中国主要工作在非授权频段,其中470-510MHz是主要覆盖范围。物联网与人联网相似,其价值与节点连接规模的平方成正比,如果限定单频点使用而无法组网,无异于断了LoRa的大好前程。

作为事实上的物联网标准,LoRa的使用者与生态参与者已经很多了,无论在国内外都有大量的商用场景落地。即使在政策不是很明确的这段时期,在大量刚性需求的推动下, LoRa仍然在以星火燎原之势在市场上拓展。

今年4月,阿里云与浙江联通联合宣布,基于LoRa器件与无线射频技术的物联网平台已开始试商用。此外,阿里还在贵州、上海、深圳、广州、北京、南京、苏州、武汉和内蒙古等地开始部署LoRaWAN网络。

近日,腾讯宣布已在最高层面加入LoRa联盟,据悉在LoRaWAN技术和应用方面已经进行了相关投资,并将支持LoRaWAN生态系统的进一步发展。腾讯还宣布计划在深圳与当地合作伙伴共同建立一个LoRaWAN网络。

阿里、腾讯已经行动,百度自然也不会落下,据悉,百度也在部署LoRa的小规模应用,只不过未大张旗鼓地对外宣布。

国内互联网公司如此,国外互联网巨头对LoRa也没有拒之门外。据悉,今年5月底,LoRa联盟宣布Google Cloud作为赞助者会员加入联盟。

除了互联网公司,广电也在借助切入新兴物联网市场。例如,上海东方明珠采用LoRaWAN技术,承接了上海市6个区的智能化方案落地和运营。

据悉,作为举世瞩目、未来城市代表的雄安新区,在市民中心建设上当地政府也与阿里云IoT一起搭建了LoRa网络,用于监测园区的温度湿度等数据。

让市场检验一切

LoRa的“倔强生长”,或者“野蛮生长”,是互联网思维的典型代表。在通信行业,很多业务都因循“制定技术标准——确定行业规则——按照计划发展”的路径,但是在互联网行业,市场是决定一切的主要标准:无需等待技术成熟,无需各方条件许可,只要有需求存在,就可以甩开膀子干。

众所周知,在LPWAN方面,LoRa与NB-IoT存在着竞争又互补的关系:竞争方面,两者的技术特性非常类似,应用场景也比较相似;互补方面,NB-IoT的优势在于运营商的全域覆盖与频段专用,但也不可避免会出现连接盲区与自主性的问题,而LoRa提供了近似广域网络的连接能力,且网关市场上已有室外、室内甚至桌上型路由大小的设备,人人都可以搭建自有的LoRa网络。“它们之间的关系如同4G和Wi-Fi的关系。”来自阿里的一位技术专家向记者表示。

正如同虽然不限流量套餐已成主流,但是4G仍然不能完全替代Wi-Fi,未来LoRa与NB-IoT也将长期并存。这一观点正在成为业界共识。正因为如此,国内有中国联通,国外有法国Orange、荷兰皇家电信KPN、印度Tata、澳大利亚Telstra、韩国SK电讯纷纷支持LoRa。总体来看,目前全球已有41个国家开始建网,350多个城市开始进行试点,67个网络运营商参与其中。

是坐等一切规范之后,再踏实地培育市场,还是在摸索中先行一步?事实上,答案已经不辩自明。


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