5G来了,Wi-Fi会消亡?

作者:闫跃龙 责任编辑:田小梦 2019.07.03 07:29 来源:通信世界全媒体

在刚刚结束的MWC2019上海展上,5G成为最大的热点,运营商和设备商纷纷演示5G,展现的高速率令人兴奋。

这就带来一个现实的问题:5G来了,Wi-Fi是不是就没有存在的价值了?

对于这个问题,有持肯定态度的人,他们认为5G速度已经达到了Gbit/s级别,又可以无处不在地覆盖,无论是手机还是笔记本电脑,直接在家里或者企业用5G上网就可以了,为什么还要连接Wi-Fi?

笔者对这个问题是持否定态度的——5G来了,Wi-Fi不仅不会消亡,反而会有更大的发展。

目前,5G还处于发展的早期阶段,从网络覆盖到终端推出,再到性价比合适,起码还需要2年甚至更长的时间,在这段时间内Wi-Fi是很好的选择。

即使到了5G大规模普及的时候,因为5G通常部署在更高频段乃至毫米波频段,更高的频率意味着更大的传输及穿透损耗,这让室内覆盖存在较大问题,加上中国的住宅、办公室大多采用钢筋混凝土结构,更将加剧5G信号入户的衰减,所以5G也不是全部选择。

最重要的是,Wi-Fi不是静止的,而是不断进化的。最新的Wi-Fi技术叫做Wi-Fi6,从名字就能看到Wi-Fi与时俱进的决心。以前的Wi-Fi技术都叫做“801.11+字母”,现在改成Wi-Fi6的形式,特别容易被记住,也便于在普通用户中推广。

Wi-Fi6技术比上一代技术在速率上提升了40%,最高的速度甚至可以达到11Gbit/s;Wi-Fi6将带来“目标唤醒时间”这一新功能,让智能手机、笔记本电脑和其他Wi-Fi设备有更长的电池续航;Wi-Fi6技术在拥挤地区的表现也会更好,英特尔宣称,在拥有大量连接设备的拥挤区域,Wi-Fi6将使每个用户的平均速度提高“至少4倍”。

可以这样说,Wi-Fi6和5G越来越像,他们共同使用的关键技术包括OFDMA、MU-MIMO等,看来是殊途同归。

5G和Wi-Fi6并不是竞争对手,而是彼此互补,5G主要面向大区域连接,而Wi-Fi6则是满足小区域、高带宽的要求。

接下来,笔者从消费者、企业和物联网3个方面,分析5G和Wi-Fi技术的未来选择。

对于消费者来说,主要考虑的是性价比,决定采用哪个技术主要由资费决定。如果像现在运营商所说的5G流量套餐和4G价格一样,手机用5G还可以,但是如果在家庭都用5G,恐怕会负担不起。如果用户经常使用电视联网看高清甚至超高清内容,每个月的流量消耗会非常惊人,如果运营商没有针对家庭的固定套餐,那家庭肯定还是Wi-Fi的天下。

从运营商的角度,是否要用5G占领家庭宽带,还要看成本。考虑到频谱的稀缺性,以及室内覆盖的复杂性,可以预计短时间内5G还是竞争不过“光纤+Wi-Fi”的组合。

对于企业来说,也需要根据自己的实际情况进行权衡。5G的优势在于高速率、低时延、安全性高,而且频谱都是授权频谱,干扰会比较少,缺点是需要在室内覆盖方面进行补足,如部署更多室内基站等设备。例如,奥迪就正在考虑用5G网络建立企业内部网,其考虑的就是安全问题。而Wi-Fi技术尤其是Wi-Fi6技术的优势在于高速、低功耗,但是未授权频谱有可能带来干扰和安全问题。

再来看物联网,5G和Wi-Fi都将在未来万物互联的物联网领域承担重要角色,各有利弊和侧重。以车联网为例,两个技术目前也有不同的拥趸:基于Wi-Fi的DSRC技术,得到了大众集团、雷诺集团、通用汽车、恩智浦半导体等公司的青睐;而基于5G的C-V2X则是包括宝马、福特、德国电信、爱立信、华为、英特尔、高通等公司的选择。

总而言之,5G和Wi-Fi的关系,并不是你死我活的竞争关系,很大程度上是互补关系,例如在高铁中,未来将是“5G+Wi-Fi”的组合。5G和Wi-Fi的内核也越来越趋同,二者也有共同的愿景:无处不在的高速连接。

5G和Wi-Fi将不离不弃,一起迎接连接的未来。(作者为知名科技评论人)


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