ofo、电信、华为为何“闪电”联手?发掘NB-IoT共享单车“金矿”

作者:黄海峰 责任编辑:魏慧 2017.02.22 19:48 来源:通信世界网

通信世界消息(CWW)NB-IoT是今年运营商主推的重要物联网技术,相关新闻频繁出现在各大网站头条。但NB-IoT此前试商用的场景多是智能抄表、智能停车等。事实上,NB-IoT具备的覆盖性能好、终端功耗低、网络容量大等技术优势可部署在更多场景,比如互联网经济中的共享单车。

已有企业着手发掘这个“宝库”。2月22日,ofo与中国电信、华为共同签署NB-IoT共享单车应用合作协议,将提供包括NB-IoT芯片在内的无线网络解决方案。三方表示,不久的将来,“小黄车”将能够通过最新的NB-IoT技术接入到中国电信的无线网络中,为用户提供更好的使用体验。

共享单车即是海量的百万级的业务应用,又是面向消费者对“用户体验”有着很高的要求的业务。因此NB-IoT共享单车发展将极大促进NB-IoT端到端产业链的发展。若该应用成功落地,将给其它大多数NB-IoT物联网应用带去巨大助力和借鉴。

NB-IoT带给小黄车什么改变?

众所周知,共享单车得到市场认可的主要原因是其便捷的使用方式。其核心环节包括找车、开锁、还车和计费等,都严重依赖一张高质量的无线网络将单车与云端服务器稳定“连接”起来。

“连接”背后的关键挑战在于网络覆盖和电子锁功耗。这也是共享单车公司发展业务主要痛点。具体而言,一方面,当前蜂窝网络覆盖不足会导致用户锁车后,车辆状态无法反馈到云端进而迟迟无法计费和释放该车辆。

另一方面,使用传统通信技术的电子锁有较高的功耗又使单车不得不内置微型发电装置,通过用户的骑行为车锁充电,这样不可避免的影响用户骑行体验和增加故障发生概率。

而中国电信使用的800MHz低频4G网络具有更好的穿透性,从而使其网络覆盖性能更佳。通过不连续接收等技术设计,NB-IoT相比传统技术可以大幅节约终端设备功耗,从而使“小黄车”不需依赖用户骑行发电。

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电信、ofo、华为如何走到一起?

中国电信和华为合作较多,但能够一起与当前热门的共享单车代表ofo合作,尚属首次。三方是如何走到一起的?

事实上,此次合作是自然发生。NB-IoT从去年6月标准冻结后,得到业界迅速、广泛关注,存在诸多需求。华为迅速构建完善NB-IoT解决方案,多行业应用,为规模商用奠基。

而中国电信计划2017年中建设一张覆盖全国的NB-IoT网络,希望更多应用在这张网络上运行,所以一直在大力构建NB-IoT的生态建设。共享单车是一个重要应用场景。

不仅是通信行业,很多垂直行业也非常关注NB-IoT技术。从ofo角度看,共享单车一经推出,就得到广大用户的热烈追捧,但体验上还有提升空间。采用NB-IoT也能增强共享单车运营企业的市场竞争力。

因此,三方可以说是一拍即合,非常快速完成合作意向和内容交流。据了解,三方的合作分工明确,中国电信北京公司负责提供网络连接,ofo则推动共享单车改造,华为提供NB-IoT全套解决方案支持。

三方高层均看好此次合作前景

当然,此次合作能如此快立项并推进,来源于三方高层的态度:对NB-IoT共享单车应用集体高度看好。

ofo创始人兼CEO戴威表示:“经过一年半时间的发展,ofo共享单车已经成为全球最大、市场占有率第一的共享单车平台,此次跟中国电信、华为达成三强联合,三方将以全球领先的实力探索共享单车行业新高度,继续引领行业发展,为世界用户提供最好的共享单车产品和服务。”

中国电信北京公司总经理张志勇表示:“中国电信北京公司将与物联网行业伙伴、客户强强联手承接国家创新战略,为政府及企业信息化建设提供综合智能信息服务。基于中国电信800MHz频段的蜂窝窄带物联网技术,三方开展共享单车联网合作,相信未来一定能够提供更便捷的出行服务。”

而华为无线网络产品线首席战略官余泉表示:“共享单车是典型的低功耗广域物联网应用,NB-IoT是专为此类场景设计的物联网技术。从芯片到网络,华为端到端NB-IoT解决方案已经在20多个行业应用中得到验证。此次共享单车的合作是NB-IoT技术的又一个应用突破。我们将以优质的解决方案支持中国电信和ofo的业务运行,为广大共享单车用户提供更好的用户体验。”

坦白说,NB-IoT共享单车的应用场景非常明确,但此次合作也面临商用部署时间紧迫的挑战。目前三方成立了联合技术团队,共同加快单车智能锁的开发与调测,期待用户很快就能体验更好服务的“小黄车”。

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