华为的网络创新“三驾马车”,能否使能全行业数字化?

作者:黄海峰 责任编辑:耿鹏飞 2017.06.19 12:12 来源:通信世界全媒体

当前全球正处于数字化转型的关键时刻,各行各业的数字化进程不断开启,驱动金融、交通、制造、政务等行业产业升级,不断改变人们的生活和生产方式。

这样的球数字化转型的浪潮对企业既是挑战,也是机遇。全球电信运营商、设备商以及应用开发商等,均在积极实践利用“网络创新”,加速数字化转型。

作为底层基础设施,移动宽带技术创新将是全行业数字化的最关键源动力。相比2G、3G、4G技术,5G技术的快速引入将会催生更多新的应用、新的商业模式,甚至重构社会经济组成。主流运营商均认可“4G改变生活,5G改变社会”。

在近日举办的华为欧洲创新日上,华为无线网络首席营销官周跃峰博士表示,华为在无线领域将践行“网络创新”理念,践行联合创新、本地化商用适配、未来应用牵引等各个层面的开放与合作,打造移动创新中心(Mobile Innovation Center,简作MIC)、TechCity、X Labs“三驾马车”。

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据介绍,这“三驾马车”将可拉动创新,使能全行业数字化。华为也会借此与电信运营商等合作伙伴携手砥砺前行、共同探索未来,让5G更有生命力。那么,“三驾马车”到底是什么?为何说可以加速全行业数字化?

MIC:与运营商联合创新,探索未来

技术创新正持续推动移动宽带产业的发展和全行业数字化发展。谈到电信市场技术创新,此前似乎都是设备商的“事”。设备商根据行业标准,开发出先进产品提供给运营商使用。但随着技术的创新频繁发生,为了契合市场需求,运营商与设备商成为合作伙伴,紧密联合创新变得越来越普遍。

周跃峰介绍,运营商联合开发和深度验证相关技术,是华为创新模式中极为重要的组成,不少影响力大、生命力强的解决方案正源出于此。“基于这种精神,华为现已在全球范围设立了9个移动创新中心(MIC),与领先运营商就无线网络创新展开全面合作。”

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回顾可知,从2008年的SingleRAN、2012年的AAU,到近几年的LampSite、EasyMacro、NB-IoT乃至全云化网络,华为与运营商的联合创新创下了世界上多个第一,推动产业持续向前发展。

这里值得一提的是SingleRAN解决方案,帮助运营商解决多网共建、多网运营所面临的挑战。其一经问世即广获运营商青睐,成为业界多模建网标准,有效支撑了ALL IP时代全球运营商的发展。

类似SingleRAN这样革命性的创新,帮助运营商解决了诸多问题,也帮助华为打开了欧洲无线市场。这证明运营商和设备商联合创新,是帮助运营商应对未来业务挑战、加速数字化转型的很好手段。

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那么,着眼现在和面向未来,移动运营商又面临怎样的创新需求?我看有三点。一是随着移动互联网的飞速发展,流量暴增给4G网带来巨大压力,运营商需要尽快应对。二是物联网正成为移动运营商下一波增长点。运营商亟需基于移动网寻找切入点,抓住机遇。三是5G将成为社会的基础生产力,让更多行业实现数字化。5G分量如此重,运营商不能不重视5G。

MIC正好可以帮助运营商解决这些问题的关键。按照周跃峰所说:业界不能等5G完全成熟后才开始数字化工作,因为从4G到5G,已经有诸多新技术推出,带来技术和商业创新。

据悉,华为与运营商正在联合创新,推动4G网络向前发展,在用户体验、网络架构、业务生态上向5G演进。这其实就是“4G网络5G化”。其可以在5G到来之前,带给用户新体验、孵化新业务,并且奠定了未来整个5G时代的网络基石。

而面向未来,华为与运营商也在行动,基于MIC,积极开展5G与全面云化的联合创新。比如中国移动与华为在5G领域展开了一系列深入合作,联合构建了5G高低频协同的关键技术验证外场。

值得一提的是,欧洲多个运营商业务遍及全球,影响力大,可以辐射到亚洲、拉丁美洲等不同区域,是创新的重要载体。在与欧洲运营商合作方面,周跃峰介绍,欧洲是华为无线的创新源泉之一,华为与运营商进行联合创新,推动产业前行。

TechCity连接创新商业落地的桥梁

技术成功和商业成功密不可分,网络创新归根结底亦是为了支撑运营商持续增长。而在确定长期、系统的战略与方向的同时,运营商也要“小步快跑”,加速新技术的商业落地和变现。

可以看到,技术创新的商业落地越来越快。电力系统在发明132年后点亮了全世界85%的人口,而无线系统则以35年的时间覆盖了90%的人口。

但是,无线网络的技术创新落地速度,又远远落后于应用创新的。苹果商店(APP Store)刚上线时仅有500个应用,现今每天就有超过1000个应用上线;而无线网络软硬件版本通常一年一个,运营商准入时间也长达半年甚至一年。

为加速无线技术落地,华为与各地主流运营商、垂直行业合作伙伴及政府部门携手打造TechCity,基于本地需求,切实落地技术创新、规模孵化新应用和新商业模式。“在技术创新与现实网络之间架起一座桥梁,造就新的商业成功。”周跃峰介绍。

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以5G落地为例,5G不只可帮助运营商现有服务,还将吸引越来越多产业采用,智慧城市也是其中之一。在4G时代,一些城市已经基于4G与运营商打造智慧城市。借助4G时代的部署经验,这些城市可以更方便地落地5G。

据统计,TechCity项目通过技术和商业模式的现网提前验证,能帮助运营商缩短50%以上的新技术准入时间。迄今为止,华为在全球范围累计建设了10个以上TechCity,包括伦敦、东京、温哥华、慕尼黑等。

在上海,中国移动与华为在TechCity领域长期合作创新,共同探索网络能力的提升,实现世界上首个商用网络3D MIMO及D-MIMO方案,探索和布局移动面向未来超密组网能力,并让单站速率进入5Gbps时代。

可见,运营商有必要尽快部署TechCity,为技术创新快速落地奠定基础。

X Labs应用驱动技术创新未来牵引现在

“你以为你的对手是友商,其实你的对手是这个时代”。在近期发布的一篇署名文章中,周跃峰如此写到。他意思是说,运营商的技术创新,不能只看当下市场需求,也不能只看未来2~3年(到2020年),而要将眼光放到未来5~10年。

在万物互联背景下,移动应用带动移动网络发展,成为垂直行业数字化转型的关键使能器。但企业开发移动应用靠“闭门造车”不可行,而且开发过程的资金需求巨大。此外,如今行业创新应用五花八门,但方向不对,很多无法形成规模效应。

以电信运营商为例,电信运营商在传统各业务遇到挑战时,选择投资新网络、发力技术创新,但最终商业收益却无法得到保证。如何通过网络重构和业务数字化转型,构建完善的商业模式,运营商尚未思考清楚。

X Labs的诞生就是要应对行业创新的挑战。在2016年全球移动宽带论坛上,华为副董事长兼轮值CEO胡厚崑发布了X Labs计划,希望通过未来用户行为和应用场景的探索反过来促进技术创新。

据周跃峰介绍,X Labs的使命可以理解为产业合作、产品创新、商业应用三部分。X Labs现已与全球范围内车联网、联网无人机、智能制造、云化VR/AR等领域的186家合作伙伴建立联系,启动联合创新项目45个。这些领域均是当前最热门,也是最希望落地的方向。

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值得一提的是,X Labs并非一个企业内部的封闭平台,而是致力于与整个产业共享研究成果。如在联网无人机领域,华为基本完成与大疆创新的无人机巡检项目、与亿航无人机的4.5G网络研究。车联网方面,X Labs今年5月在慕尼黑进行远控驾驶外场验证。在无线机器人领域,与KUKA等合作伙伴开展无线PLC、无线工业相机、高精度定位等研究。

“15世纪初叶,葡萄牙成立了全世界第一所航海学校,一系列对于制图术、航海术、造船术的技术创新,让远洋航海成为可能,最终带来了影响世界的大航海时代。”在上述署名文章中,周跃峰如此写到。

如今,站在时代最前沿的华为,通过网络技术创新,为数字世界的“大航海时代”做好技术准备,最终助力运营商,基于“三驾马车”(MIC联合创新、TechCity加快商用落地、X Labs探索未来),发现与开拓新商业版图。

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笔者观察:“三驾马车”照亮未来探索之路

纵观过去十多年历程,移动技术创新持续推动移动产业发展和全行业数字化,尤其是到了5G时代。5G相比4G已成为社会的基础生产力,可实现全行业实现数字化。

在这种背景下,运营商要探索未来各行业数字化,借助技术创新依然是常规手段。但“盲目”的技术创新,可能会踏入多个“无人区”,面临不少未知风险和挑战。

所以,运营商有必要与注重研发投入的领先设备商,进行联合技术创新(如MIC),并基于已有的成熟场景(如智慧城市TechCity),加速新技术的落地。

未知意味着风险,很多企业宁愿等待、跟随,也不愿做先驱者。整个产业面临“停步不前”风险。为了更成功地探索未来,业界有必要联合起来,在一个开放的、集合各方能力的平台,勇敢向前。而X Labs正是这样一个开放的平台。

总体来看,华为所提出的网络创新“三驾马车”,可照亮无线产业未来探索之路,使能全行业数字化。

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