爱立信等打通全球首例eMTC VoLTE通话 丰富物联网应用场景

作者:舒文琼 责任编辑:孟月 2017.06.29 08:05 来源:通信世界全媒体

人头攒动的展台突然“失火”,正在发言的总裁先生迅速按下一个特殊的火警报警触发面板。神奇的是,这个报警器不仅可以报警还可以通话!瞬间,现场传来消防局那头的声音,总裁先生告诉对方火灾情况。消防局回应:请保持镇定,我们在火速救援的路上。迅即,一位消防员出现在现场,迅速扑灭了现场的“大火”。

上述场景是世界移动通信大会上海展期间,爱立信在展台策划演示的一幕。现场“大火”是道具,基于eMTC(Cat-M1)的VoLTE却真实进行。这一由中国联通、爱立信、高通联合演示的应用,是全球首例基于eMTC的VoLTE演示。

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eMTC的优势:物联网和语音通话两不误

在进行物联网通信的同时可以支持语音通话,这样两种功能并行的场景如何实现?这主要得益于eMTC的特殊性。

众所周知,NB-IoT和EMTC是低功率网络LPWA的两种主要技术,随着物联网的发展,关于NB-IoT和EMTC两种技术的争论也成为热点话题。事实上,NB-IoT和EMTC有不同的技术特性,除了在速率、连接数、功耗等方面各有千秋之外,两者最大的区别就是,EMTC支持VoLTE,而NB-IoT并不支持。对于语音业务的支持与否,将两种技术区别开来。

在现场,爱立信技术专家对eMTC的VoLTE实现原理进行了详细说明:爱立信在现场部署了LTE基站,支持eMTC制式,红色的报警面板集成了Qualcomm MDM9206全球多模LTE IoT调制解调器;当红色面板的按钮启动后,LTE网络将位置等数据发送到远端的消防局,同时报警面板建立另一条VoLTE通道,实现与现场用户的对话。

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而在实际应用场景中,当发生火灾,受困人员按下火灾报警触发面板,可同时通知多个相关部门,例如火警中心、急救中心、大楼物业等。受困人员可通过语音与施救人员描述火灾现场的具体情况,并获得最及时的指导,提高应急通信效率。

特别适合应急通信场景

除了火灾报警触发面板外,可实现eMTC Volte的应急通信面板可广泛应用于各种场景中,如城市和高速公路上的紧急援助点、电梯紧急呼救等。有了LTE IoT Cat-M1技术的支持,这些应急通信设备可以转换为无线连接,在报警点与急救中心之间建立语音通信,让应急救援更加高效。此外,Cat-M1设备可以通过爱立信物联网加速器平台实现统一管理,从而更易于配置端到端的服务以满足不同的需求。

而除了应急通信面板外,eMTC Volte技术也可应用在更多设备中,实现更多场景。在展会现场,爱立信还演示了LTE IoT Cat-M1GPS急救追踪装置。

演示现场,在中国联通、爱立信以及高通展台的工程师可通过搭载Qualcomm MDM9206全球多模LTE IoT调制解调器的美力高P99 GPS追踪仪,实现点到点的Cat-M1 VoLTE通话。例如,当中国联通展台的一部GPS跟踪装置发出急救呼叫给爱立信展台对应设备,一个点到点的通信连接便建立起来。

爱立信技术专家介绍,基于LTE IoT Cat-M1 的GPS跟踪装置可以允许即使在偏远地区的用户通过数据发送位置信息并与家人或救援部门建立连接。相比较传统的技术,应用新技术的设备拥有广泛的覆盖范围、更长的电池寿命等。有了VoLTE功能的支持,在紧急情况下,用户还可以利用该设备与他人建立紧急语音通信链接,提高通信效率。

扩大应用场景,提升IoT贡献能力

在上述多场景演示中,基于eMTC的VoLTE在利用现有LTE网络支持大规模物联网终端接入的同时,还可通过语音通话能力支持更加丰富的应用场景。支持更多场景,对于物联网的规模推广和成熟商用至关重要。

进入2016年下半年以来,IoT业务迅速走红,在三大运营商中获得规模推广,被业界视为下一个“蓝海”。而值得注意的是,与传统的人与人通信相比,物联网的单用户收入贡献较低,而在业务推广初期,还存在应用场景较为单一、芯片模组成本较高、产业链支持力度需要进一步提升的问题。因此,IoT推广的当务之急是扩大应用场景,提升IoT业务贡献能力。

在IoT的主要技术中,eMTC(Cat-M1)可提供高移动性,具有低成本、广泛覆盖、灵活部署和低延迟等优点。Cat-M1支持VoLTE语音的能力,可确保基于Cat-M1设备进行语音通话,借此运营商可以部署低成本网络,同时满足多种移动宽带和物联网通信服务用例的需求,从而扩大了物联网的应用场景。

据悉,去年底,中国联通与爱立信和高通就在北京现网实现了基于eMTC(Cat-M1)的数据传输,并共同推进该技术在共享单车等领域的应用示范。随着中国物联网业务的蓬勃发展和网络的快速部署,该技术为运营商应对低成本需求和在LTE窄带上支持语音的多样化业务需求提供了一把利器。

再来看看各方高层如何评价eMTC部署的意义。

中国联通邵广禄副总经理表示:“中国联通一直积极推动物联网的发展,依托全球领先的4G FDD网络,加快蜂窝物联网络部署,推进业务规模的应用,并已于5月12日在上海发布了全球最大城市级NB-IoT试商用网。针对物联网差异化连接需求,中国联通本次与爱立信和高通在eMTC上的合作,是联通在物联网创新技术应用方面又一次新的探索。”

Qualcomm中国区董事长孟樸表示:“我们很高兴成功展示了基于LTE IoT Cat M1的VoLTE技术在全新的物联网应用和服务领域的巨大潜力和独特优势,尤其是那些需要语音服务的用例。我们的LTE IoT调制解调器解决方案旨在支持广大的物联网应用所要求的,低功耗且颇具成本效益的全球部署。”

爱立东北亚区总裁柯瑞东(Chris Houghton)表示:“爱立信致力于引领物联网技术发展,为全球运营商客户提供丰富的物联网业务类型。作为中国联通战略合作伙伴,爱立信希望通过领先技术实力以及全球业务经验,助力中国联通物联网发展战略,携手激发网络社会无限潜能。”

与移动互联网相比,未来的万物互联时间必然场景多种多样、应用包括万千,背后的技术也将多姿多彩,而目前的eMTC VoLTE应用,则是运营商探索多样化场景应的一小步,未来在运营商、系统平台商、芯片商等各方面的联合下,必将有更多场景成为现实。


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