5G盛宴仍有三大挑战

作者:徐勇 责任编辑:甄清岚 2017.07.10 11:17 来源:百家号

“5G要来了,好多年没看到如此盛况了,整个产业链都很激动。”2017 MWC上海现场,一位观众说。

的确,5G已经呼啸而来。“2017年将在北京、上海、广州等5个城市开展外场试验,明年开始规模试验,2019年实现预商用,2020年实现5G全面商用。”6月28日上午,中国移动董事长尚冰在2017 MWC上海主论坛上宣布了中国移动的5G日程表。与此同时,中国电信、中国联通最近在5G方面也是动作频频。

不久前召开的2017年IMT-2020(5G)峰会发布的《5G经济社会影响白皮书》显示,预计到2030年,5G直接经济产出将达6.3万亿元,经济增加值2.9万亿元,并提供800万个就业机会,推动我国数字经济发展迈上新台阶。日前,富瑞投资银行证券分析师爱迪生·李发布报告称,中国三大电信运营商在5G基础设施上的总投入在7年内预计将达到1800亿美元,远远超出2013年~2020年他们在4G网络上估计1170亿美元的投入,增长幅度为48%。

5G盛宴即将开启,行业领头羊和各路资本都开始抢跑卡位,但是这个过程能否一帆风顺呢?从目前看来,至少还有三大挑战。

挑战之一:

能否形成统一的5G标准?

在经历了2G两个标准、3G三个标准、4G两个标准之后,电信业对于5G形成一个标准的期盼空前高涨。包括中国政府在内的各方,都在呼吁形成一个统一的5G标准,但是正如每个班级里总有几个特别淘气的孩子一样,全球运营商阵营里也有人要抢跑,去年下半年,美国运营商Verizon和韩国运营商KT先后发布了自己的5G标准:Verizon 5G(V5G)和PyeongChang 5G(P5G),造成了目前全球5G标准面临分裂的风险。

的确,在竞争需求、品牌需求、特定场景需求的驱动之下,部分“淘气”的运营商在5G商用方面做着相对激进的尝试。与此同时,他们在5G技术选择方面,仍与主流标准趋同,体现出业界仍在先行市场与稳健产业链之间寻求平衡。就目前而言,与3GPP 5G NR相比,P5G与V5G表现为5G NR的子集,没有出现5G NR范围之外的技术特性。5G NR作为5G主流标准的地位仍然无可撼动。

“5G未来只会存在一个标准,这个标准将得到包括中国在内的世界各国大多数运营商的支持。”爱立信高级副总裁、数字服务业务部主管艾华信在接受记者采访时表示,“统一的行业标准将为行业带来最低的成本、最大的成功。”

根据ITU和3GPP有关规划,全球5G标准将于2018年~2019年制定完成。根据有关部门规划,我国将在2019年启动5G网络建设,2020年将正式商用。

分析人士指出,3G时期有三个标准,用了11年才规模商用,4G有两个标准,用了6年才规模商用,5G如果统一标准,将带来快速的商业成功。

“统一标准将会带来最低的成本和最大的成功。通信行业就是这样起家的,贝尔先生1876年发明了电话,两台电话机要实现通话,首先要有统一的标准。目前世界有40亿部智能手机,到2022年将会达到68亿部智能手机。预计2020年将有5亿5G用户。这是爱立信对5G的核心想法。这也是爱立信会投入巨额资金来支持5G发展的原因。”艾华信介绍说。目前全球已经达成共识,只有统一的5G技术标准才符合全世界共同利益。标准的统一,意味着5G产业链可以在全球范围内迅速发展和成熟起来,快速降低产业成本,实现全球化的规模经济效益。

挑战之二:

5G网络会成为白牌网元的“攒”机吗?

近年来,面对互联网带来的OTT冲击,不少运营商在恼羞之余开始抱怨说,多年来被设备商捆绑着向前,自己几乎丧失了创新能力,打不过互联网厂商了。因此,AT&T又提出了一个脑洞大开的理念,就是将网络解耦合,网元全部白牌化,想要用像电脑发烧友攒电脑一样的思路去搭建未来包括5G在内的所有网络,在降低成本的同时增强自主性。这让不少人惊呼是否未来只有天馈线设备才是电信设备供应商的最后堡垒。

“其实,运营商的首要诉求就是更加便宜的设备和更多标准化的设备,我们听到的99%的声音都是如此,要做到这两点的话当然是实现规模化,运营商希望像AWS这样的企业去发展,但是必须是有全球规模的企业才可以朝这个方向去做。”艾华信说,“现在有人提出要有更多的自由选择,问题是要打造一个专用的系统,成本是下不来的,只会增加。所以运营商可以提出希望有自由的选择,爱立信也非常愿意为各个运营商来做量身定制的产品,但是这个成本一定会更高,不会更低,而且降低费用只有实现标准化,扩大规模。爱立信的做法就是一直与运营商保持最密切的合作关系,不断想方设法降低成本。”

这里值得一提的是中国,艾华信表示:“在中国爱立信听到的声音是运营商希望有更多更深入的合作,而且跟多个厂商加深这种合作关系。”爱立信十分重视与中国运营商、企业的合作,并积极参与IMT-2020(5G)推进组组织的5G技术研发实验,在顺利通过了5G技术研发试验第一阶段测试后,目前正在和运营商以及垂直行业开展合作进行5G技术研发试验第二阶段的测试,对5G技术、产品和解决方案进行验证。

挑战之三:

什么才是运营商迎接5G的正确姿势?

从3G、4G一路走来,运营商如何才能摆脱过去“增量不增收”的尴尬,以更加正确的姿势迎接5G呢?此前,中国移动研究院副院长杨志强表示,大视频、大连接和数字化服务,正在驱动运营商加速转型,而5G标准所定义的三大典型应用场景,恰恰可以满足运营商在不同场景下的网络需求,5G正是运营商转型发展的战略性契机。

展望未来万物互联的5G时代,网络覆盖不仅仅只是用来覆盖人,车联网、自动驾驶、远程机械控制、VR(虚拟现实)等都有望梦想成真。从过去人与人的连接到人与物的连接再到物与物的连接,5G网络将与各行各业碰撞出更多创新的火花,助推行业数字化转型。

在数字化服务方面,运营商现在面临的挑战主要来自于互联网。运营商过去是卖连接、卖基础设施,未来也要转型卖销售服务,这就要求运营商的网络具备开放性、灵活性、按需提供服务的能力,必须是一个智能化、可调度、可开放的网络架构。比如,杨志强提出,自动化的运营维护和服务是运营商网络转型发展最大的挑战。

为了帮助运营商更好地迎接数字转型,爱立信成立了一个新的事业部,专门为运营商提供其转型所需的IT环境的产品和服务,艾华信介绍说,这个新的事业部就是数字服务部门。

之所以进行了这样一个新的重组,是因为对客户而言,IT环境在5G时代将是非常重要的,未来这些服务商和运营商也需要进行一个自身的数字转型来重构他们和客户之间的关系,这就离不开全新的数字IT环境,艾华信说:“爱立信认为这是一个非常大的商机。因此在创新和研发方面投入很多的费用。”

不仅如此,实际上在5G时代,运营商的需求也是将来其他新兴公司的需求所在,比如新出现的虚拟运营商,他们也需要类似的东西,还有互联网公司,他们也愿意越来越多地介入到网络运营中来,所以爱立信的数字服务部门的主要专注点是运营商、服务商,但是同时也会关注其他的机会,在帮助运营商更好地迎接5G的同时自己也获得发展。


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