SD-WAN进入市场爆发期“前夜” 全球产业链竞争布局加速

作者:王熙 责任编辑:卞海川 2017.11.16 13:54 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)作为软件定义网络技术中的重要分支,软件定义广域网(SD-WAN)无疑是自2015年至今,在企业级广域网规划中最热门的技术之一。作为一个快速兴起的新技术,SD-WAN将软件可编程与商业化硬件结合起来,提供自动化、低成本、高效率的广域网布局服务,大有取代传统广域网布局技术的趋势。

根据IDC 2010-2021年全球SD-WAN预测报告显示,考虑到云、移动性、大数据和分析流量的增加对企业产生的挑战,未来5年,SD-WAN的销售额将以每年69%的复合增长率增长,在2021年达到80.5亿美元。而且,SD-WAN还可以弥补MPLS的高成本,拥有改进应用流量管理以及智能路径选择等优势,因此受到众多运营商的青睐。

零售业率先采用SD-WAN

过去一年中,许多服务提供商都宣布推出了全新的混合广域网解决方案,SD-WAN是最受欢迎的服务。近日,Ovum分析师Mike Sapien在接受记者采访时表示,早期应用混合广域网和SD-WAN服务的大多是零售行业企业,为了缓解来自电子商务的竞争压力,传统的零售行业希望通过电子商务、数字互动与客户保持紧密联系。

Mike Sapien认为,由于受到亚马逊等主要网络销售商以及其他电子商务技术变革的打击,传统零售行业正处于困境之中,尤其前者通过移动互联网服务和云服务等,提高了与客户之间的亲密度。因此,传统商店和零售分支机构需要通过云服务和宽带网络,实现自身转型数字化零售业的关键之旅。另外一个原因在于,零售行业所需要的销售点(POS)流量、实时销售库存信息、可靠Wi-Fi,客户跟踪应用程序以及数字营销,也让其较其它垂直领域在接受创新信息技术方面推进速度更快。

Ovum的研究表明:更加灵活地连接云服务是零售业选择SD-WAN技术的最大动力之一。零售商店的供应链、库存控制和客户跟踪等都越来越需要基于云的服务,而今多云环境已经成熟,零售业需要向更灵活和更好的网络连接平台过渡。

不过,Mike Sapien也认为,虽然零售业已经率先在SD-WAN领域“尝鲜”,但其他行业也开始试验和部署同样的服务,比如医疗、教育、制造业等,他们的目的首先是降低成本,而后是增加设备的可靠性并简化操作流程。

市场潜力大引来收购热潮

虽然SD-WAN仍处于发展初期,但其潜在市场已经高达百亿美元,统计数据显示,业界对于SD-WAN初创公司的投资额高达数亿美元,类似VeloCloud、Viptela、CloudGenix、Cybera、Versa和Talari这样的供应商都是目前SD-WAN市场上发展较好的创业公司。

当然,通信服务提供商(CSP)和云提供商也在提供托管SD-WAN产品。据IDC预测,CSP将继续在其现有的MPLS产品之上推出SD-WAN服务,诸如Comcast Business(康卡斯特)和Charter等有线电视提供商很有可能将SD-WAN作为MPLS的替代方案。

那些传统的网络公司也在SD-WAN领域展开布局,尤其是资金雄厚的大公司,正在通过投资或收购的方式,补齐自身在SD-WAN技术上的短板。如思科就在9月宣布完成对Viptela的6.1亿美元的收购,Viptela 是一家专门提供SD-WAN解决方案的创业公司,而思科的收购,无疑是为了填补自己智能广域网(IWAN)在 SD-WAN技术上的不足。

同时,诺基亚投资的专注于SDN解决方案的Nuage Networks公司,近期也不断与英国电信、中国电信、西班牙电信及Telia 等全球大型服务提供商签署协议,在SD-WAN方面进行合作。

Juniper在2012年宣布以1.76亿美元的价格收购创业公司Contrail Systems,并在此基础上推出了两款SDN控制器Contrail,在2013年宣布收购WANGL公司,接手了Nroth Star控制器,并且在NorthStar控制器的基础上推出了SD-WAN服务。Mike Sapien对此认为,目前SD-WAN仍处初期阶段,不论是初创公司还是传统IT巨头,市场份额尚不清晰,日后随着该技术的逐渐进入大规模商用部署,将会呈现新的产业格局。

运营商已经开启规模试点

电信运营商也在SD-WAN方面做了不少工作。2017年7月,美国电信巨头AT&T完成了对博科通信公司的Vyatta和相关资产的收购,其中包括博科公司vRouter产品线。完成交易之后,AT&T将拥有完整的Vyatta网络操作系统,包括其虚拟网络功能(VNF)、分布式服务品平台以及正在开发的软件,本次交易将为AT&T扩展SD-WAN产品和白盒功能,公司将能够与VeloCloud一起提供SD-WAN云服务相关的本地VNF。

作为AT&T的主要竞争对手,Verizon最近也与爱立信达成了合作关系,根据协议,爱立信将为其企业IT部署Verizon管理的SD-WAN,包括虚拟化安全服务和管理企业无线接入网络(E-RAN)解决方案,这有助于爱立信将其企业IT环境转变为虚拟服务设施。同时,Verizon使用爱立信的软件,使得其用户可以处理VNF的自助订购和配置,并使用不同的支付模式。企业可以从Verizon的产品目录中订购VNF,用于实现安全性、WAN优化和数据中心负载均衡等服务。据悉,参与该计划的其他合作伙伴还包括Juniper、Cisco、Palo Alto、Versa、Reverbed等。

其实,从2016年初开始,Verizon就在加强SD-WAN网络基础,目前已有超过90个活跃的SD-WAN应用和16个全面部署,其中30个参加了全球CPE项目测试。Verizon最初的SD-WAN服务主要面向大型企业,而后进一步拓展,也开始瞄准网络环境中实施消费级服务的中小业务,包括基于软件的网络、基于云的终端用户管理和虚拟化安全服务,以此保护和简化分支网络架构。

在2017年初,英国电信也推出了基于SD-WAN技术的解决方案,该方案在今年第一季度就实现了700万美元的收入。

而在国内,中国电信在SD-WAN方面处于领导者地位。2017年7月,中国电信上海理想信息产业公司与Silver Peak达成合作,率先在中国市场提供SD-WAN服务,用于解决跨国企业对于国际网络连接的高性能和安全要求。

2017年9月,中国电信国际公司又与美国厂商Versa Networks联合推出了SD-WAN服务组合,为世界各地企业提供体验更佳、灵活性更强、成本更低的网络连接服务。据了解,目前中国电信环球SD-WAN已设立了12个网络节点,目标是在未来增至40~50个,并根据业务需要持续增加。同时,该服务的初期投入资金并不大,以往传统的网络专线服务至少需要2~3个月才能完成,而SD-WAN服务最快只需要1小时就能完成。


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