技术创新如何成为运营商转型的“发动机”

作者:中国移动广东公司信息系统部 刘军 陈志恒 中国信息通信研究院产业规划研究所 林海 责任编辑:王德清 2018.01.03 08:24 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)电信业作为技术密集型行业,技术创新是其最核心的特点。已有研究表明,电信业收入70%以上的增长是由技术进步带来的。由于这个原因,电信行业技术创新的需求明显大于其它自然垄断行业,技术创新也持续影响着电信行业的发展。

从全球来看,我国电信行业的技术创新水平与国际先进水平还有一定差距。ITU每年会发布全球信息通信技术发展指数表明,2014年中我国位居82位,网速排名第91位,网络平均速度为3.4Mbit/s,低于国际平均水平4.5Mbit/s,而宽带价格却高于日、韩、欧美等网速领先国家;到2016年我国排名第81位,仍然低于韩国、日本以及欧美等国家。

为了改变我国长期以来“网络平均速度低于国际平均水平、网络价格却高于国际平均水平”的现象,运营商推出了“提速降费”等措施,在2017年“五一”前夕三大运营商又发起了新一轮的降费比拼。但目前运营商大都迫于政府压力而降费,近年来收入增长明显放缓,而真正推动“提速降费”举措实施的不竭动力在于电信行业持续的技术创新。

随着互联网行业的兴起,电信业的技术垄断不断被打破,尤其是在语音和短信业务方面,互联网应用的发展对电信业造成了强烈冲击。对于互联网催生的巨大变化,运营商无力改变,惟有适应时代趋势,重新审视自身技术创新的方向,才能实现行业的转型发展。面对全球电信行业的发展态势和时代的变革,我国电信行业亟需加快技术创新的步伐,但电信行业的发展却仍然受制于多方面的因素。鉴于此,本文通过分析电信行业的现状,以及新时期面临的机遇与挑战,探讨电信行业技术创新的策略。

电信业技术创新初具规模

研发投入持续增加

研发投入是所有技术创新的基础,其对电信业技术创新的影响效果显著,甚至有研究指出,研发投入对技术创新的影响明显强于其它因素。而且电信行业科技发展日新月异,技术创新需要巨额的研发投入。在研发投入方面,由于运营商的精确数据无法获取,因此文章以通信行业的相关数据反映电信行业研发投入的发展趋势。从图1可以看出,我国通信行业研发投入强度持续增加,在一定程度上反映了电信行业研发投入的增长趋势。

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图1  2009~2013年我国通信行业研发投入强度

(资料来源:根据郑小丹等《研发投入对企业绩效影响研究——基于通信及相关设备制造业上市公司的实证分析》整理)

据相关报道,中国移动在4G建设中投入达到了4500亿元,中国电信在4G建设中研发投入为1500亿元,而2016年中国移动、中国电信、中国联通的净利润分别为1087亿元、180亿元和6.3亿元,因此运营商在4G建设中的投入回收期可能需要7~8年。在4G建设完成之后,三大运营商的研发投入经历了一段低迷的状态。5G提出后,三大运营商又大力增加研发投入,据国外媒体披露,我国3家运营商在5G建设中的研发投入将达到1800亿美元,约比4G建设增长48%。由此可知,我国电信行业的研发投入持续增加。

技术创新成果显著

近几年各大运营商非常注重技术创新,实现了从“无”到“有”的突破,并取得了一系列的研发成果。中国移动实施以创新为核心的战略计划:在网络技术方面,实现了从“跟随”到“引领”的跨越,主导了4G、5G、PTN、NovoNet等关键技术的发展;在应用研发方面,大力发展TD-SCDMA、100G光传输、VoLTE高清语音等全球领先的应用。2015年,中国电信首次在ISO/IEC实现了“零”的突破和在物联网领域三大国际技术标准的全覆盖。中国联通在eSIM技术耕耘多年,终于在2017年获得了GSMA亚洲移动大奖。中国联通在车联网、云计算等领域也取得了多项成果。在一些专业领域,中国电信的技术创新水平已经超越国际平均水平,甚至实现了领先。

积极完善技术创新体系

目前,电信业各大企业逐步建立了自身的技术创新体系。三大运营商都建立了以创新为核心的战略计划,并在企业实践中紧密围绕该战略计划进行技术研发。同时分设研究机构,进行关键技术攻克。中国移动在杭州设立了研发中心,准备迁入员工1万人;中国电信甚至设立了3家研究院,并组建规模为2000多研发人员的团队,对数据治理、数据融合、平台运营进行研发;中国联通研究院也拥有400多研发人员,其中硕士以上学历约占85%。在加强自主研发的同时,也积极与外部资源进行整合,谋求合作创新。总体来看,电信业技术创新体系已经初具规模。

收入压力倍增,技术创新面临挑战

虽然我国电信行业在技术创新方面都取得一定的成果,但从上述分析可以看出,我国电信行业的技术创新还面临着诸多问题。而新型社会的发展,电信业技术创新面临着新的挑战和机遇。

互联网技术的冲击

在移动网络出现之前,人们主要通过语音通信进行信息传播。随着互联网技术的发展和智能终端设备的流行,电信语音业务增长逐步放缓,甚至出现了负增长的状况。移动语音通话的前景黯淡,而数据业务却逐步上升(见图2)。电信业越来越依赖基础网络的服务,“流量经营”“带宽经营”成为运营商新的发展方向。互联网技术的冲击对电信业既是挑战也是机遇,如何紧紧抓住时代的趋势是电信业技术创新的重要课题。此外,消费者对网络技术的要求越来越高,如何实现网络技术的重大突破以满足日益增长的顾客要求是运营商技术创新的重要内容。

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图2  2010~2015年话音业务和非话音业务收入占比变化情况

“提速降费”政策促使电信业减收

“月末流量不清零”“固定宽带提速不提价”等措施都让民众们感受到了“提速降费”带来的便利。据相关部门统计,2017年上半年基础电信运营商让利117.8亿元,两年累计让利超过1226亿元。在全球经济复苏缓慢、国内经济下行的情况下,电信行业实现收入增长压力倍增。技术创新是实现电信业降低成本、提升利润空间的主要力量。如何加快技术创新速率、顺应政策要求并保持收入增长是电信业持续发展的另一难题。

新时期电信行业技术创新策略分析

聚焦管理体制,拓宽投融资渠道

虽然电信业投入了巨额的研发资金,也取得了一定的成绩,但是投入产出比却相对较低。电信企业需要在技术创新过程中实施会计经营的管理体制,让各个管理层以及基层的员工养成追求利益最大化的工作习惯,保证研发团队将研发投入切实落实到各个研发事项中,从而降低技术创新的管理成本,提升利润空间。此外,电信行业的研发投入巨大,单纯依靠运营商自身财力难以持续,需要拓宽投融资渠道,吸引天使资金、风险资金来发展技术创新,缓解企业资金压力。

结合用户需求,发展核心技术

消费者对电信服务的需求越来越高,消费者在技术创新中越来越占据主导地位。电信业在实施技术创新过程中,需要以用户需求为导向,明确技术创新的方向和内容。电信业最具竞争优势的资源就是数据资源,利用大数据分析治理的方法,分析用户行为偏好,是电信业加强用户需求分析的重要途径。电信企业的技术创新,要以自身资源优势为基础,结合用户需求分析,发展自身特有的核心技术,形成核心竞争力,从而立足于激烈的市场竞争中。

重视人才培养,健全激励机制

研发人员是成功实现技术创新的关键要素,建立健全的人才培养机制是技术创新的重要保障。虽然三大运营商都组建了科研团队,但人才培养和激励机制仍存在许多缺陷。新时期技术创新的人才需求是具备复合型知识背景的高端人才,要重点培养既了解技术又能把握市场需求、既能深入钻研又能与团队协作的人才。同时要健全激励机制,如采取多元化的激励方法,满足研发人员多层次的需求,刺激研发人员的积极性,维持研发人员的稳定性。

发挥政府引导作用,构建创新生态

运营商的创新体系虽然初具规模,但还有待进一步完善。运营商作为国有企业,承担着实施国家创新战略的重要责任,必须在政府的指导下实现国家目标。在电信业技术创新体系中政府是调控主体,在推动企业合作进行技术创新占据主导地位。电信企业要通过政府引导,积极与其他企业建立合作关系,努力实现内、外部转型发展,深化技术创新合作领域,构建健康的创新生态系统。

来源:《通信世界》杂志2018年第1期

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