大唐移动何珂:MEC发展受5G驱动,应用场景需细化

作者:黄海峰 责任编辑:甄清岚 2018.04.27 14:30 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)2018年被认为是5G预商用元年,5G三大业务场景,正驱动着物联网、人工智能等多种技术快速发展。其中,MEC从开始的不为人熟知,到现在成为产业链企业热门研究技术。

大唐移动较早发力MEC,在4G时代推出了NEOsite+AgileSite的室内增值网络方案,还与国内三大运营商均有不少合作。就MEC当前发展的挑战和最新发展情况,通信世界全媒体记者采访了大唐移动5G专家何珂。

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标准初步完善,但仍存快速落地挑战

技术发展,标准先行。谈及MEC标准的发展,何珂表示,MEC在4G架构下的规范定义并不成熟,导致其在移动性、计费、寻呼等方面存在明显的兼容性问题和规范缺失,进而也导致MEC在4G时代推广非常困难。

一个好消息是,3GPP定义的5G系统架构中,明确提出了边缘域的概念,并在系统定义中,通过CU分离、UPF下沉及切片技术,满足网络的灵活部署和边缘计算的需要。

“可以说在标准层面,4G时代的缺陷已经得到了根本性的解决,也为后续MEC的发展打下了坚实的基础。”何珂说。

不过,目前5G规范还在逐渐定义和发布中,当前阶段比较明显的缺失存在于网络能力开放接口和开放能力的标准化,包括无线能力、网络能力的开放。

目前我国几大运营商包括中国移动、中国联通和中国电信都在MEC方面启动了规范和行标的制定。“可以预期在将来这些问题都会得到解决。”何珂说。

标准之后就是MEC技术的落地。目前MEC存在物联网、车联网等多个不同业务应用场景,网络边缘的定义也有所区别。不同领域对边缘计算的部署和应用要求有很大的差别,除了边缘网络提供的基础能力外,网络边缘的选择,网元功能的部署,甚至对环境、传输等,都有所不同。

何珂介绍,对于数据回传类应用,边缘定义到区域汇聚机房中就可以满足,此时对MEC的硬件形态没有特别突出的要求,通用服务器就可以满足工程需要。

但对于时延敏感类的应用,MEC需要更加下沉到接入网机房中,甚至可以部署于基站内部。在接入网机房中部署的MEC,其尺寸、供电、功耗、环境容忍度等方面都提出了新的要求;而在基站内部的MEC甚至要求与基站共板卡部署,这种情况下,显然是同一厂家的设备,无法兼顾运营商对“解耦”的要求。

整体看,MEC部署位置的灵活性,以及形态的多样化,对产品结构、平台兼容性及硬件通用化都提出了较高的要求。

MEC应用场景需要细化,可分三大类

MEC落地与许多通信技术不同,通信行业需要增加对垂直行业客户真正的需求、业务逻辑以及顾虑的沟通和了解。

通常行业客户的网络大致分为管理网络(办公网络)和生产网络,对网络的功能、性能、安全要求各有差异。何珂介绍,目前大部分行业客户的网络,特别是生产网络都是专网,从业务、安全和责任界定都是自行管控。未来公网MEC也应该从业务层面及其安全性和责任界定等方面消除行业客户的顾虑。

在MEC与垂直行业结合的过程中会有一些限制条件。所以何珂建议,目前适合于MEC的应用场景需要进一步细分和具体化,大体可分三类。

从支撑业务的角度来讲,一是MEC适合于eMBB类的缓存、分流和本地业务部署。例如比赛场馆的视频直播/回放、校园视频教学等。主要是为定点用户提供宽带业务。MEC应能支持多种接入方式。

二是在一定的覆盖区域内,MEC支持uRLLC类业务。光纤的传播时延为1ms/200km,对于毫秒级时延需求,如果考虑往返时延,则距离范围应控制在100km以内,如果再考虑到处理时延和各网络节点引入的时延,那么距离会进一步缩短,比如小于50km。

三是为一些需要预处理和存储的业务提供边缘计算和存储能力。比如智能视频分析。

总而言之,这些MEC业务是需要限定在一个局部区域内。出于对安全比较敏感以及出于对责任界定的考虑,一些垂直行业客户会自行考虑业务平台搭建、业务部署和控制管理,有的行业客户甚至自建核心网。

“如此以来,垂直行业客户会引入更加复杂的运营模式。这也是需要通信行业与垂直行业客户需要继续共同研究和探讨的话题。”何珂最后表示。


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