边缘云为5G带节奏 智慧战略落地催熟边缘计算

作者:张鹏 程琳琳 责任编辑:甄清岚 2018.04.28 07:19 来源:通信世界全媒体

现如今,边缘计算已不仅是电信运营商5G网络核心,成为万物互联趋势下边缘网络必然的发展方向,也成为了传统行业/制造业实现智能化、智慧化的重要技术能力。

IDC预测,到2020年全世界将有多达500亿的智能设备接入互联网,40%以上数据需要在边缘进行分析、处理和存储,这些智能设备包括智能手机、个人穿戴、汽车、核磁共振仪、智能路灯、蒸汽发电机以及飞机发动机等智能设备。

国家智慧战略催生“边缘计算”诞生

也许很多年前,AI、大数据以及云计算还是距离我们很远的想象,但是现在,这些新一代的信息技术已经走进生活,改变了很多传统的生产生活轨迹。

一些视野广阔的国家甚至将信息通信技术上升为国家发展战略,比如德国“工业4.0”,意图在于通过工业技术、信息技术优势,保持自身在制造业的领导地位;美国的“工业互联网”也很有代表性,奥巴马政府以此作为制造业回归政策的重要组成,通过信息技术提升美国制造业的核心竞争力。而我国更是适时地发布了“中国制造2025”,将ICT技术的重要性提升到空前高度,以智能制造为主要抓手,实现我国制造业由大变强的目标。

目标虽然明确,但实现过程却充满了挑战,信息技术如何才能真正地根植行业,传统产业如何借助新一代信息技术实现结构化转型,能力抓手在哪里,应用融合点又在哪里?这些实际问题,不仅需要各行业从业者的深度思考,更加需要聚ICT产业链之力,走出一条“云+物联网”创新融合之路。

边缘计算突破传统云计算界限

边缘计算的诞生意义就在于此,其突破了传统“云-端”的云计算结构,构建了边缘化、本地化云,将那些需要快速反应和本地化处理的能力下沉到距离用户最近的地方,这无疑是提升了处理效率,缩短了云端反应时间,减轻了网络承载负载,同时也满足了网络布局规模和业务反应能力之间的最佳平衡。

具体而言,边缘计算是将计算能力部署于网络边缘,显著缩短数据业务流在网络中的往返路由时延,同时可以有效降低骨干网的数据流量,缓解骨干网的扩容投资压力。将计算能力部署于网络边缘还可以使行业用户有机会就近开发部署自己专有的业务应用,与5G的网络切片技术相配合,如此一来,行业客户在享受专有网络的同时,也可以受益公众网络的经济规模,实现业务灵活性与网络规模性的统一。

正是基于对边缘计算的美好前景与广泛应用,有关边缘计算的标准化工作也逐渐受到各大标准化组织的关注。欧洲电信标准协会(ETSI)在2015年最先发布了边缘计算白皮书。该白皮书的内容涉及到边缘计算的定义、场景应用、平台架构、使能技术以及部署方案等诸多内容。之后,ETSI正式启动了第一阶段边缘计算标准化工作。

三大运营商借机发力5G市场

2018年,随着5G、物联网、人工智能的齐发力,MEC的中M的概念也从Mobile向 Multiple(多样化)极速改变,各类基于边缘计算的创新体验犹如一波更猛烈的浪潮汹涌来袭。

MEC是5G的核心能力之一,在IMT-2020(5G)推进组发布的《5G网络白皮书》中,MEC是实现5G性能提升的关键。同时在具体商用方面,目前各行业在现网积极开展边缘计算应用业务,可以为5G催熟产业应用。因此MEC为5G奏响序曲。

电信运营商自然不会关于5G的重要产业场景,目前中国移动、中国联通和中国电信都在MEC方面启动了规范和行标的制定。引入边缘计算后使运营商网络性能大幅提升,同时也降低了运营商的网络传输成本。因为随着网络带宽越来越大,运营商的传输成本越来越高,而本地业务就近处理可以显著降低传输消耗。此外,边缘计算与5G网络切片技术相结合,还可以充分满足业务差异化的需求,实现一张网络面向多种行业和多点接入。

业界探索边缘计算的更多商用场景

在工业互联网场景,边缘计算可以提供更大的网络容量和扩展能力,消除容量扩展的瓶颈,满足超大带宽业务需求。同时通过本地业务就近处理的方式,可以提升业务的可靠性,改善用户体验。另外,MEC当前的业务类型主要针对视频的增强方向,如多路视频直播、视频低时延直播、AR增强现实提升体验等,而物联网无疑是MEC下一步拓展新领域的重要方向。

关于MEC未来推广的挑战,业界也是各有看法,总结来看,各方均认为主要挑战在于场景应用推广和商业模式。

业界专家认为,MEC落地与许多通信技术不同,通信行业需要增加对垂直行业客户真正需求、业务逻辑以及顾虑的沟通和了解。这也是通信行业与垂直行业客户需要继续共同研究和探讨的话题。

总之,移动边缘计算目前的挑战,但同时也是最大的机会在于它的商业模式。移动边缘计算是属于新兴的技术与市场,有很多还未开发的商业模式等待产业链去共同创新、创造。


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