专访英特尔Robert Topol: 5G时代还将延续芯片提供商模式,杀手级应用将从固定变移动

作者:程琳琳 责任编辑:卞海川 2018.06.29 09:01 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)6月28日,在MWCS2018展会期间,英特尔展示了自己对5G与物联网的看法,作为领先的计算能力公司,英特尔积极参与5G基础设施建设并参与商业模式探讨,积累了很多实际环境测试经验。为进一步了解英特尔在5G和物联网领域未来是如何规划的,通信世界全媒体记者采访了英特尔通信与设备事业部5G业务与技术总经理Robert Topol和英特尔下一代技术标准部门5G市场开发和伙伴关系高级总监Jonathan Wood。

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支持5G两种组网方式

Robert Topol表示,现在既然新空口的标准已经落地,英特尔下一步将进行两项工作:一是助力实现eMBB场景的5G商业化,在该场景方面英特尔已经研发出很多具有良好性能的产品,包括网络产品、调制解调器产品以及客户端解决方案,与行业共享。二是推动uRLLC和mMTC标准进展。这两大场景的标准还有待于制定和开发,英特尔将推动Release 16和Release 17标准的制定。

因此英特尔是两条腿走路,一方面会推动现在已经初步形成的eMBB场景标准的商业化,另一方面会在原型开发和标准设立方面推动uRLLC和mMTC的发展,因为这对5G的大规模展开非常关键。

问:您演讲当中提到独立组网和非独立组网方式都很重要,您是怎么看待这两种组网方式的?

Robert Topol:英特尔是既支持独立组网,也支持非独立组网的。因为这两种模式有着完全不同的目的。非独立组网更适合现有网络运营商,已经有了基础设施和成熟的体系,想在现有的基础架构上增加一些新的服务。比如已经有了LTE,可能更倾向于非独立组网。

但是如果想要扩大到原来没有在的市场或者是地理范围的话,这样独立组网就显现出其独特优势了,因为不需要建立传统所要求的基础架构了,与此同时它的每比特单位成本也比较低。也就是说当转向单模5G独立组网时,其每比特的成本更有优势。

因此简单来讲,对现有运营商而言,如果他想在现有网络基础上多增加一些功能和解决方案的话,采取非独立组网的方式会比较好,但是如果说想扩大市场进入新的地理范围,采取独立组网的方式会比较有利。

问:5G规模比速度更重要。在这一次展会上,很多厂商都在不断的宣布5G的时间点,包括5G手机,在明年3月或者是5月就会有终端出来,英特尔在终端产品上有没有什么商业计划可以透露?

Robert Topol:英特尔在5G的快速发展中一直站在前沿,所以无论是原型建设还是标准建设方面,英特尔都是最早一波参与到5G建设当中的。

实际上,真正要使得5G成为一个成熟的、可用的无线通讯标准,以及真正拥有这种能力,还需要在uRLLC和mMTC方面做很多工作,这些工作远远超过智能手机、PC、笔记本电脑这样的简单应用。

我们看到市场上有初步的5G技术的部署,与此同时,我们更为重视5G应用的广泛的功能性,因为只有当有非常广泛的功能使用时,才能驱动它的部署规模,才能够给更多新的行业、新的垂直领域带来真正的利益。这就是英特尔真正关注的重点。

Jonathan Wood:英特尔一直都是两条腿走路,十分重视产品的商业化。2019年会有很多5G新产品投放的计划,无论是调制解调器、PC还是CPE、手机都会有产品发布。明年大家可以拭目以待,我们会有很多的新产品面市。

5G时代延续芯片组件提供商的模式

问:对英特尔而言,会尝试生产制造5G手机,还是说只是5G手机处理器这样的组件?

Robert Topol:英特尔历来的商业模式就是主要为市场提供芯片级以及组成计算机系统的组件,这种模式我们未来会继续下去。但是5G产品的参考设计方面,英特尔是和很多OEM合作伙伴进行合作的。在处理器领域英特尔毫无疑问是世界的领导者,还有调制解调器以及其他的产品都是和OEM厂商进行合作。

其实将5G应用在终端设备上并不是一件容易的事情,因为在LTE的架构上,我们习惯的是1Gbps,可能最多到1.6Gbps的数据速度。而到了5G的时候,速度会立刻上升。从之前的3.5Gbps会提升到5Gbps,这样的芯片,它能够放置在一个可以达到5Gbps速率的手机上,它所要求的架构是不同的。因为要考虑到它产生的热量,散热以及功耗的情况。英特尔投入了很大的努力去和OEM厂商一起,向他们提供我们的参考设计。我们最终的目的是要去销售我们的芯片组,但是这个参考设计是非常必要的。让我们在功耗、温度等方面的考虑都可以提供给我们的合作伙伴。

问:英特尔在AI方面也有自己的能力积累,但是现在英特尔的架构我们并没有看到有这样一个部门去整体推进。英特尔现在有没有初步的计划去把各个部门的能力最终融合到一个团队当中?

Robert Topol:英特尔在看待主要的技术趋势时,有几个方面的技术是非常重视的,包括5G、人工智能、虚拟现实以及自动化。在英特尔的组织架构当中,会有不同的团队从事这些技术开发。如何整合他们的技术能力,提供一体化综合解决方案来给我们的合作伙伴。实际上这正是我们的目标,也是我们正在做的事情。

但是我们现在这套生态系统还没有成熟到可以去接受我们所提供的这样一个一体化的完整系统的时候,我们还没有发现哪一个OEM厂商做好了准备可以去接受这种完整系统。他们现在也是按照不同产业,不同技术进行组织的。比如说他们有专门做人工智能的,有做VR的,有做调制解调器的他们也是这样来跟我们对接。

当我们去建立这样一种综合性时,在接下来的几年当中,你会看到英特尔推出的各种试验,会把不同的技术整合在同一个系统当中进行试验。比如说平昌冬奥会上,我们在虚拟现实和无人机方面进行了很多的综合。我们也希望在东京奥运会和北京冬奥会上进行完整体系的试验。

问:在5G方面英特尔有没有对按区域市场来划分的优先级,如果有的话,考虑的因素有哪些?

Robert Topol:在进行原形开发和试验的时候,英特尔是有一个决策树的,我们首先要看和哪些主要合作伙伴共同进行5G试验,有哪些主要的用例,要在用例方面进行试验,以及主攻的频段有哪些?这是几个重要因素。

第二,我们需要在这些频段和这些用例上进行试验之后,使得英特尔获得更多的经验。接下来还有一些厂商合作伙伴,比如说华为、爱立信、诺基亚等,英特尔根据他们的需求共同进行试验。每个市场是不一样的,就中国而言,3.5GHz是一个重要的频段,在中国也有比较重要的一些用例。而美国,大家比较重视的是毫米波和固定无线领域。所以英特尔会以毫米波为基础在美国展开试验。

但是从地区市场来讲,英特尔并没有说一定偏重于哪些最优先的市场,这些都是基于用例和基于技术的,是一个全球性的试验和研发的过程。如果从市场重要性来说,毫无疑问中国是英特尔非常重要的一个市场。比如说单单在上海的基站数量就超过欧洲一个国家的规模,一个城市可以达到一个欧洲国家的规模。从规模来说,当然非常重要,中国的合作伙伴对我们来说也非常重要,但是从技术研发来说是全球性的,是基于不同用例和不同频段的技术研发。

杀手级应用将出现在固定转向移动领域

问:5G是不是有可能会改变VR行业未来的走向?

Robert Topol:确实,英特尔对于AR/VR技术是充满期待的,主要的原因如下。

在5G能够提升AR/VR体验方面,效果惊人。这个主要的原因在于AR/VR技术能带来真正卓越的体验。不过头戴或者是眼镜可以带来卓越体验要求很高的清晰度、分辨率、低延时,而这正是5G所擅长的方面,也就是带宽和低延时。所以5G必然会推动AR/VR走向为广泛的应用和创新。

另一方面,我们今天都是消费者,与此同时我们也是自媒体,我们也在产生一些媒体的内容,也在编辑、创造、修改媒体的内容,可以上传上去。在AR/VR方面也是一样的,我们也可以将虚拟现实的媒体的内容进行修改或创造,然后进行分享和发布。

比如说2020年会召开东京奥运会,我们在那个时候也可以再回顾一下1964年的东京奥运会,把那个时候的场景通过VR的方式呈现出来,让人好像亲身参与到了1964年的东京奥运会一样,这需要非常高的头显分辨率,以及5G带来的高带宽和低延时,而且需要每个人可以修改内容,然后进行上传、分享。用同样的方式,我们也可以把2008年北京奥运会和2022年的北京冬奥会结合到一起。

提问:除了手机之外,下一个基于5G的杀手级应用是什么?

Robert Topol:游戏或者是VR、AI方面现在都是固定的,未来重要的改变就是把它变成移动的,未来最主要的应用场景或者说最受欢迎的应用场景应该是游戏、VR或者是人工智能,从固定变成移动。

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