亚马逊推低价网络交换机传言被否 开源软件+白盒硬件将成新商机

作者:耿鹏飞 责任编辑:耿鹏飞 2018.07.19 13:35 来源:通信世界全媒体

北京时间7月14日,The Information刊文称亚马逊Web Services在考虑以比思科同类硬件最多低70%至80%的价格向企业客户销售网络交换机,消息一出,思科股价应声下跌超过4%,瞻博网络等竞争对手的股价同样纷纷下挫。

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知情人士表示,这些设备基于白盒设计,使用廉价的商用组件,包括内置AWS集成机制的定制管理软件,大多数企业将云基础设施与本地硬件放在一起使用,AWS则成为首选。The Information表示,部分客户正在测试亚马逊产品,亚马逊可能在未来18个月内正式发布。不过The Information也表示,亚马逊可能不在市场上推出此交换机。

软件开源+白盒交换机或成新的商业模式

全球公有云市场霸主寻找新的商机并不难理解。根据7月4日晚间,Gartner发布的2017年度全球公有云IaaS市场份额分析报告,亚马逊AWS以54.1%的独占全球公有云市场的半壁江山。

而按照,吴军博士所著《浪潮之巅》一书中所提到的观点,当一家企业占据了超过一半的市场份额时,他的营业额便无法翻倍了。而这也意味着这家企业不得不去寻找新的突破点,对于AWS而言,软件开源代码+白盒交换机的模式似乎成为一条新的商业模式。

对此,知名研究机构Moor Insights & Strategy的总裁兼首席分析师Patrick Moorhead分析称,此举对亚马逊来说意义非凡,因为大多数网络交换机使用来自博通公司制造的同样的芯片组,因而可以运行同样的软件。如果这家提供商果真成功地进入交换机市场,通过其云平台与老牌的数据中心供应商间接竞争,减小公司企业对内部设备的依赖。

而同样,在Strategy Analytics无线网络服务总监杨光看来,这种软件加白盒硬件的思路在初期可能更适用于企业市场,AWS拥有大量的企业用户,所以在商业上确实确实有很大发展空间和诱惑力。另外运营商市场虽然对质量要求很高,但也受制于厂商的绑定,很多运营商也是希望能引入新的厂商,加强设备市场的竞争,那么软件加白盒硬件的模式可以降低市场进入的门槛,从而提高设备市场的竞争程度。

不过,亚马逊已经否认要销售他们自己的交换机了,Cisco应该松了口气。“然而从长远看,网络软件化和硬件白盒化应该是个趋势,亚马逊、Facebook、Google等互联网公司现在有充足的资金和产业影响力,完全有可能切入网络设备市场,而这也是之前市场反应很激烈的原因。”杨光分析称。

短期内难以对传统网络设备厂商形成巨大冲击

不得不提的是,云厂商做交换机就必然面临老牌网络设备厂商的竞争压力。网络设备厂商已经牢牢占领了大企业数据中心,在说服客户使用自己的网络设备方面,亚马逊将面临重大挑战,而同样,传统厂商也将面临巨大的竞争。

对此,杨光表示,短期内还不好说,确实是个复杂的博弈,因为云厂商本身目前也还在用大量的专用硬件设备如Cisco的产品。如果他们要切入这个市场,可能的着手点应该在中小企业市场,对价格比较敏感、对硬件的质量要求也相对较低。而云厂商也可以开发一些新的商业模式XaaS,变硬件销售为服务。

在杨光看来,市场需求总归是多样化的,传统厂商凭借其专用硬件的性能、可靠性等等优势,云厂商短期内还是无法超越的,所以软件加白盒硬件的模式,即使真的普及开来应该也是在特定的细分市场和特定的领域。

“从当前的需求来看,传统网络厂商的产品是没有问题的,短期内云厂商很难对传统的网络厂商形成巨大影响。”IDC高级研究经理胡向东分析到。

在胡向东看来,AWS做网络交换机其意旨在服务其云业务发展,加速企业快速上云,而非单纯的交换机销售。近年来随着互联网行业应用不断增加,交换机需求比例迅速增长,然而企业市场的开拓同样拥有较高的门槛,并需要渠道与服务等支撑,云厂商很难在短间内完成。

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