此时非彼时:谷歌重返中国缘何更具象征意义?

作者:孙永杰 责任编辑:甄清岚 2018.08.14 07:14 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)近日,《人民日报》在海外社交媒体平台脸书(Facebook)上发表文章称,欢迎谷歌重返中国大陆,但前提是必须遵守中国法律。此举一出,立即在业内引起了强烈反响,而此前有关谷歌重返中国的传闻也因此可能会最终落实。

另据美国媒体Intercept报道,谷歌已经计划在中国推出符合中国法律规定的搜索引擎,该搜索服务将主动封锁那些“不存在的网站”,并对搜索的结果进行过滤,谷歌的这一计划代号为Dragonfly(蜻蜓)。

其实目前谷歌在上海、深圳、北京均设有办公室,近期还创立了人工智能实验室,与不同的组织、企业研究不同的人工智能技术。谷歌还通过与其他公司合作,推出不同的应用,例如文件管理应用Files Go、谷歌翻译和在微信小程序“猜画小歌”,早前又宣布对京东投资5.5亿美元。由此来看,所谓退出中国的谷歌,实际上在中国始终存在着部分业务。

尽管如此,我们仍然认为,此次谷歌如果真的能够重返中国市场,其实质性的意义也并不是很大。

众所周知,谷歌退出中国市场的近8年时间,是移动互联网和智能终端设备蓬勃而起的黄金年代。这期间,中国已经形成颇具特色的互联网多端生态,并已经成长为一个巨大的互联网市场,尤其在移动互联网方面,手机使用量呈爆炸式增长的态势,BAT等互联网公司在搜索、社交等领域逐渐称霸,获取了数以亿计的用户。诸多事实证明,中国互联网企业的转型与创新速度已经走在了美国互联网公司的前面。“互联网+”和“创新驱动”更是成为国家最高战略。

在上述中国企业主导互联网市场创新和发展的大环境之下,不仅谷歌退出中国,雅虎也于2015年宣布关闭中国研发中心,彻底与中国说再见。此外,Adobe、诺基亚、思科等也纷纷撤出中国。外企与中国市场似乎还没有找到一套普遍适用的磨合方法。考虑到中国大陆人力资源成本上升,科技巨头可能转而投向印度等人力成本较低的地区寻求人才支持。Facebook、Twitter、Youtube等常年被“隔离”在墙外的互联网服务,除了中国企业向海外平台投放的广告业务以外,似乎仍然没有找到在中国市场落脚的突破口。因此,即便谷歌此次真的重新回归中国市场,也很难改变整体格局。

具体到谷歌的核心业务搜索而言,在谷歌退出国内市场后,百度等多家国内互联网公司迅猛发展,拥有了大量忠实的用户。虽然谷歌在技术层面远远领先于许多国内产品,但它毕竟已经离开多年,大家对它已经非常陌生了,想要重新拉拢被分散的用户难度不小。再者,大部分用户已经习惯了原有的搜索方式和产品,而且在许多用户看来,百度、谷歌搜索区别不大,所以根本就没有更换的必要。而且,国内的环境并不适合谷歌。当年,谷歌以“水土不服”为由离开中国,基于文化背景不同,现在的它未必就适应了中国的“水土”,想要做到本土化并非易事。

除了核心的搜索业务之外,与海外市场Google Play(也是谷歌的核心业务之一)一家独大不同,谷歌缺席的中国大陆市场,Android应用分发渠道一直是巨头的必争之地。近年来,智能手机增量放缓,移动互联网人口红利逐渐消失,各大玩家已完成跑马圈地,互联网巨头雄霸一方的格局已经形成。

根据第三方分析机构艾瑞咨询的数据,腾讯应用宝、百度手机助手和360手机助手已锁定超过70%的市场份额,其余则由华米OV等手机厂商的应用商店以及更为小型的第三方应用商店和分发平台瓜分。需要说明的是,从谷歌本身来看,Google Play在近两年的发展主要集中在商业化,而产品本身的迭代在功能上并未有较大变动。虽然中国大陆市场会是一个扩展营收的机会,但是中国市场的第三方应用商店已在如何引导用户找到所需应用等环节做了大量的优化,谷歌在功能上或并不具备更大吸引力。

不可否认,从用户、市场的角度来看,谷歌无论用哪种方式入华都是值得人们欢喜的,既增加用户的选择权,也能间接提升市场竞争力。而对于谷歌来说,选择在目前重返中国市场,其背后的意义已经和当年完全不同,是争夺第一把交椅还是借道取经让账面更好看,相信更多的还是后者。“狼来了”的故事无论是真是假,中国的互联网格局已经形成高度壁垒,如今互联网企业的市场价值已经完全由用户来决定的。

更为重要的是,谷歌重返中国市场的最大前提是遵守中国法律,谷歌真的可以做到吗?即便做到了,那还是中国市场和用户期待的谷歌吗?


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