激战5G手机,苹果大可尝试购买华为基带

作者:黄海峰 责任编辑:刘婷宜 2019.04.09 18:42 来源:通信世界全媒体

近日,高通和三星拒绝给苹果公司提供5G基带等新闻,不绝于耳。这种新闻发生的可能性不大,但苹果与高通闹翻后,的确在5G基带采购方面遇到挑战。业界预计,苹果的5G手机估计可能要到2020年及以后,比业界主流手机厂商的2019年发布5G手机,要慢太多。

苹果受困5G基带

打造5G手机最重要的是芯片,而芯片中负责通信的是基带(调制解调器,Modem),5G手机离不开5G基带。

目前5G基带领域处于第一梯队是华为和高通。华为今年1月底推出多模基带Balong5000(巴龙5000),高通较早推出5G单模基带骁龙X50。华为的基带主要自己用。高通则提供给三星、OPPO、vivo、小米、一加、努比亚、联想等手机品牌。

以前在2G、3G、4G时代,苹果芯片的AP选择自研,基带主要选择英特尔和高通。但现在苹果与高通正进行专利大战,彼此翻脸。高通曾放狠话,在未与苹果和解前,不会向苹果提供5G基带。

目前苹果与高通就专利收费问题争执不下,苹果5G手机延期是必然事件。作为手机领域的巨头,苹果缓慢的5G步伐,会影响果粉体验,也是对果粉不负责任,未来可能导致苹果股价和苹果市场的下降。

如果不与高通和解,苹果解决5G手机挑战的方法,一是选择购买英特尔或联发科的基带产品。但这两家的5G基带处于市场第二梯队,并不成熟。有多篇报道称,去年苹果手机使用英特尔基带出现信号不佳的情况。二是苹果自研基带(听闻苹果已经在组建团队),但自研需要大量的时间,将错过4G向5G的重要换机时间窗。

华为Balong5000成熟

相比而言,第一梯队另外一家华为的Balong5000多模芯片,则已经很成熟,还在一些性能上超越高通的骁龙X50。

Balong5000显示华为在5G基带上积累深厚。而且,基带发布下一步就是产业合作验证。Balong5000基带自发布到现在短短1个多月,中国移动、中国电信、中国联通、是德科技、罗德与施瓦茨公司、安立公司等五家企业,分别基于Balong5000成功进行了业务应用验证、测试联调等。

这一系列的测试和现网使用,显示出Balong5000不是实验室产品,而是成熟可商用的产品。除了1月底发布的5G CPE pro,华为在2月底的MWC2019上,发布了基于Balong5000的首款5G折叠屏手机。这也从侧面印证Balong5000已成熟。

苹果买华为,双赢

面临困境,如果苹果能够购买华为的Balong5000,那对双方好处就太多了。

对苹果而言,合作一是可以在2019年推出5G手机,满足大量果粉尝鲜5G的需求;二是保持苹果5G创新引领者形象,稳定股价,给投资者信心;三是很好应对缺失高通后的芯片基带供应链困境,实现基带供应方面的多样化,从而得到与芯片厂商在专利费方面的更多议价权,实现企业成本支出的减少。

对华为而言,苹果购买Balong5000也是一件非常有益的事情。首先Balong5000预计将使用在华为5G折叠屏手机以及5G CPE pro上,预计使用量不少。而苹果每代产品销量上亿部,完全可以大幅度提升Balong5000的出货量。大规模出货意味着华为基带收入提升,也将降低单基带成本。

要知道,华为海思芯片并非一直在自产自用。在机顶盒等领域,华为海思是产业重要的芯片供应商。

其次,在专利费方面,除了苹果,华为也与高通存在不少分歧。目前虽然双方选择在一定周期内达成和解,在双方交叉授权抵消部分专利费后,华为要按照高通制定的规则上交数亿美元专利费。但华为与其他几家品牌一样心有不甘。所以,如果苹果购买华为基带,双方可以一定程度协作,后续与高通商业谈判。

最后,纵观全球领导性企业,无不是与全球产业链、全球市场有深度的合作,除了自身实力“够硬”,还构建生态,做到你中有我、我中有你,如此才能不怕被无理制约,被断货威胁。

而且,5G刚起步,5G发展需要产业链巨头一起合作推动,才能进一步减低5G终端成本,加速5G规模商用,有益整个人类社会的发展。

此一时彼一时,应打破顾虑

既然苹果购买华为5G基带,对双方都有如此多的好处,为何双方还从不在这方面行动呢?

从苹果角度看,一是担心使用了华为基带芯片,美国政府这一关过不去。二是华为手机与苹果手机处于竞争状态,使用竞争对手基带,担心未来可能会被华为“卡脖子”。三是苹果也不知道华为Balong5000基带效果如何——华为能否量产,顺利匹配,大量供货。

从华为的角度看,一是华为领先的基带支持了华为手机通信性能的强大,是成为华为终端差异化的核心优势,华为不愿将这种战略性“核武器”,提供给竞争对手;二是如果给竞争对手提供基带,就可能会需要更多的研发投入去适配苹果的基带需求。这或许会降低华为芯片与自家手机同步并行研发的超高效率;三是销售基带带来的收入,不见得能超过由于竞争对手也拥有自家基带而失去的市场收入。这笔账该怎么算,很难。

所以,过去多年来,华为并没有将自家麒麟芯片、Balong芯片对外销售。所以,华为自己投重金研制的基带芯片,只给自家用,合情合理。

此一时,彼一时。如今美国政府动用政府力量,用政治手段游说他国一起限制华为5G,还从多方面给华为施压。美国的做法很是不道德,但华为也不能坐着挨打,需另辟蹊径,跳出市场竞争思维,站在更高的战略层面思考和行动。

华为通过销售基带产品给苹果、与苹果结盟这步棋,短期看似脑洞大开,不可能发生。但长远看会是有效措施,存在发生的几率。华为创始人任正非此前就有说到加强开放合作,华为可以授权技术给苹果,尽管当时提到的只是镜头和电源技术。

总之,苹果公司现在由于产品创新不足、定价过高等,失去了大量中国用户;还由于与高通闹翻,即将失去5G这波重要机会,挑战重重。此时,苹果也可以以开放的心态,尝试与华为合作,赢得5G手机市场机会,也赢得中国市场用户。

未来是双赢还是双输,就看这两家巨头高层的智慧了,一切皆有可能。


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