对话孙立新,佰才邦如何在“边缘”寻找商机

作者:刘启诚 梅雅鑫 责任编辑:田小梦 2019.04.15 17:11 来源:通信世界全媒体

2019年被业界称为5G商用元年,这意味着5G时代将真正开启。5G不仅为人们的生活带来翻天覆地的变化,也为云计算、大数据、MEC、SDN/NFV等新兴技术提供了沃土,更为初创企业带来新的发展空间,提供了创新的机会。新发展带动新需求,初创企业该如何迎接席卷而来的5G浪潮?近日,通信世界全媒体总编辑刘启诚深度对话佰才邦CEO孙立新,解密佰才邦的成长与创新之路。

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初闻佰才邦,便觉得这个企业名称十分有趣,因为“佰才邦”音同“白菜帮”。对此,孙立新表示,与大家猜想的一样,“佰才邦”正是取自“白菜帮”的谐音。那么,佰才邦是一家怎样的公司?如此取名又有何深意?孙立新表示:“该名称的由来与公司创立的背景密不可分。”

关注“边缘人口”,弥合“信息鸿沟” 

佰才邦是一家专注于Small Cell相关的无线宽带接入解决方案、业务运营平台研发和未来无线宽带技术创新,以及开放云架构的4G/5G通信解决方案的创业公司。佰才邦CEO孙立新于1993-1999年担任原邮电部电信传输研究所无线室总工;1999-2001年担任原邮电部电信科学技术研究院新技术研究部部长;2001-2014年担任华为技术有限公司无线标准专利部部长、PRB主任、无线标准策略委员会主任、22级专家。

扎根通信行业20多年,孙立新一直致力于通信产业技术的研发并推动其发展。但创业不是单靠一腔热血就能成功,孙立新为何要从一个公司高管承担着莫大的风险进行创业?是看到了怎样的趋势和机遇?

“国内外的通信行业近几十年发展迅猛,但是全球还有很多地方没有网络覆盖,例如,就连最发达的国家美国也有很多郊区的农村是没有网络覆盖的,不仅是无线网络和蜂窝没覆盖,就连有线网络也没有完全覆盖。美国农村地区占国土总面积的72%,人口却只占全国的14%,地广人稀的特点增加了宽带基础设施建设的经济成本。”孙立新所指出的问题不仅存在于美国,也存在于加拿大、澳大利亚等发达国家,甚至在通信基础设施方面遥遥领先的中国也存在这样的“信息鸿沟”。

此前有美国媒体分析认为,“通信是便宜的,而穿过森林、山脉和农田的宽带覆盖却需要大量成本”,程序性问题从来都不是农村地区宽带建设滞后的真正原因,电信公司没有把宽带铺到农村许多地方是因为没有经济利益,而不是因为没有地方铺设线路。但是,“信息鸿沟”不仅令民众体验不佳,更影响国家经济发展。减少“信息鸿沟”,让更多“边缘人口”体验到信息平等以及互联网的便利是孙立新创业的出发点之一。

谈及“佰才邦”音同“白菜帮”有何深意,孙立新表示:“如此起名就是为了体现佰才邦产品和服务的平价,也就是‘白菜价’的意思。对于‘边缘人口’来说,网络服务是奢侈的,所以流量费用要下降、整个社会的建网成本要下降。降低建网成本是全球的网络发展趋势,但在管道的价值降下来之后,运营商应该寻找新的价值,让架构开放的接入网具有边缘计算能力,可以更好地让运营商把它的管道价值往边缘计算的价值转移,能够提供真正为5G设计的端到端低时延业务和体验。”

孙立新几年前就看到了电信网络架构将走向开放、IT化、云化的趋势,也看到了“边缘人口”的网络需求。基于这两点,2014年孙立新做了一个重要决定,决定做一家专注于Small Cell的公司,这就是佰才邦Baicells。孙立新提出室内小基站需要体积更小,外形美观,不仅是一种室内补盲基站,更要尝试新的商业模式,为终端用户提供更好的4G网络,且资费降低,备受关注的全球体积最小的elfCell应运而生。孙立新决定刷新通信行业对LTE的传统认知,利用佰才邦一体化室外小基站的解决方案,为运营商带来新的机会,也为“边缘人口”解决网络需求,提供网络服务。

立足小基站,发力MEC

“以不息为体,以日新为道。”作为初创企业,要想在众多小基站企业中脱颖而出,少不了创新的思维和不懈的坚持。

2016年佰才邦的小基站、云化核心网、网管计费系统、家庭网关以及端到端的解决方案日臻成熟,相关产品投放市场,获得用户一致好评。与此同时,佰才邦与多家产业链上下游伙伴一起致力于无线领域创新。

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佰才邦已于近日完成近亿元B+轮融资,高通领投。截至目前,现有股东包括高通、小米天使、亦庄国投、世纪互联、和聚百川、信中利、协同资本等。这些融资的背后也体现了佰才邦的实力,佰才邦的产品全面覆盖Femtocells、Picocells、室内外小基站和固定无线等,市场覆盖中国、美国、东欧地区和拉美地区。

5G时代的来临让边缘计算的概念持续升温,未来无论是超清视频、AR/VR等应用还是其他5G业务都将高度依赖边缘端的部署能力来实现高带宽、低延时、高密度连接等需求,而小基站又将是5G最普及的接入部署。所以,佰才邦瞄准小基站,利用其分布式、可虚拟化、软硬件解耦的特点,使小基站可以作为MEC的有效入口之一。

佰才邦与腾讯签署了联合战略协议,利用腾讯在互联网和数字服务方面的领先优势和佰才邦在小基站领域丰富的全球经验和产品能力,共同探索5G在垂直场景上的创新应用、车联网C-V2X、5G边缘计算,推动5G技术产业化及商业模式落地。 

佰才邦使能运营商转型

移动互联网的大餐被BAT等互联网厂商享用,而运营商逐渐被边缘化,逐渐沦为管道,这种趋势已成为运营商不得不接受的现实。在佰才邦看来,既然运营商成为管道不可避免,那么运营商可以把管道当做入口,充分发挥管道的价值,将管道智能化、计算化正是运营商寻找新的价值点、领先于互联网厂商的显著优势。运营商拥有大量的接入网数据计算中心,可根据互联网厂商的不同需求和不同的付费方式,为互联网厂商提供相应的差异化服务。

例如,一家互联网厂商愿意为更低时延的端到端应用付费,运营商便可以为其提供相应的网络计算资源。得益于运营商充沛的极低时延的数据计算中心资源的支撑,互联网厂商的端到端交互式大带宽用户体验将会提升,互联网厂商会因此提升市场占有率,运营商也会获得收益,如此一来,便可以实现多方共赢的效果。同时,管道必须是开放的,计算能力可以不开放,这样就要求这个基站具有一个非常好的开放能力,能够开放给第三方。

从技术角度来看,佰才邦能够提供这种技术支撑,将协议栈搬到了云端或任何标准硬件上,提供“软件即服务”(SaaS),以降低运营商的CAPEX(建设成本)和OPEX(维护成本)。

从而实现运营商、互联网企业、用户三方共赢。孙立新介绍:“运营商未来将有机会从单纯的通信管道能力输出转型为提供解决方案服务,而我们需要做的就是促进更多有想象力的场景的落地以及配套设备能力的实现。”

在边缘计算的产业链里,佰才邦的定位是使能者,“无论是联想还是戴尔、惠普或者广达等做通用硬件的企业,他们可以与无线接入网进行很好的对接,比如我们做的加速卡插在联想的服务器上就变成5G的接入BBU,因为我们只要它的通用计算能力就行了,需要很大运算量的部分我们给企业做一个跟5G物理层相关的加速卡,通用服务器给我们虚拟一块计算能力,跑跑协议栈就行了。”孙立新举例称。

5G或将带来新的产业链

4G改变生活,5G将改变社会。在孙立新看来,5G带来的绝不仅是网速的提升,也不止于生活的便捷,最重要的是5G时代将衍生出新的产业链。例如,5G可以实现室内小范围(如超市、停车场等)的精准定位,可以实现端到端极低时延,可以实现数据的本地计算,这样可能催生新的“行业运营商”来为特定的行业提供专业的整套服务,提高各个细分行业的数字化运行效率。这些行业运营商的5G切片和电信运营商的5G切片可以灵活共存,互不干扰,同时让电信运营商在减少室内或园区布网成本的情况下,分享行业业务收入,提高生产效率。

佰才邦作为5G创新开放网络架构的主要推动者和5G领域全球领先的创业型公司,积极致力于未来发展趋势的领先技术、产品及服务,涵盖网络基础设施、手持终端和设备、软件、应用程序等各个方面。

“作为小基站设备和无线网络解决方案提供商,一方面配合运营商拓展更多可落地的应用场景,提供配套的设备方案,另一方面与运营商、硬件服务商共同合作,促进IT与CT产业的融合,是我们认为更加主动的商业模式。”孙立新表示,在这种商业模式下,可能会产生一些新的产业链和行业服务。

在生态模式建设方面,孙立新表示,“开放”“智能”的无线网络生态发展是未来网络发展的趋势,也有利于市场的良性竞争。在2019年巴塞罗那世界移动通信大会期间,中国移动联合联想、佰才邦、英特尔共同展示了业界首个4G/5G O-RAN双模云化白盒小基站方案,引入硬件参考设计和虚拟化技术。

在孙立新看来,在运营商的主导之下,以虚拟化小基站为载体,多厂商(如服务器、操作系统)合作,实现硬件集成、软硬件解耦、通过软件进行灵活的资源管理,才能在5G时代提供更具效率与成本优势的一体化解决方案。

至今,佰才邦团队聚集了400多名优秀员工,设立全球6处办公区,大部分团队成员具备世界500强公司的研发经验。团队成员长期在一线从事研发工作,并且经常参与国际项目的研发工作,与国际先进技术接轨。团队完全有能力独立完成相关领域内的尖端科研项目。佰才邦也已经加入TDIA、GTI、MulteFire、TIP、XGP等国际组织。“佰才邦将砥砺前行,继续为通信产业的虚拟化贡献力量。”孙立新最后表示。 


佰才邦大事记

2017年2月,在MWC展会与高通联合发布全球最小基站elfCell。

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2018年11月,中移动O-RAN白盒基站中标。

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2018年12月,公司专利突破400件。自公司成立以来,专利数量以每年近100件的速度持续增长。

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2019年3月,作为与三大运营商和中国铁塔同台签约的国内唯一5G系统设备供应商,首批签约“中国(成都)5G智慧重大项目。

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本文刊登于4月15日《通信世界》杂志(原标题为:对话孙立新:从“边缘”到“边缘”)。


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