5G时代,边缘云为电信运营商带来的机遇与挑战

作者:中国联通研究院 贾智宇 徐雷 毋涛 责任编辑:梅雅鑫 2019.08.12 23:11 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)2019年,随着工信部5G商用发牌,中国正式进入5G时代,对于5G大带宽、低时延、本地化的业务特性,70%~80%的业务需求将发生在边缘场景。因此,MEC边缘云的建设成为了5G时代电信运营商的重点,电信运营商将致力于“云边端”协同发展,打造边缘云业务平台能力,实现行业应用的高速发展。

边缘云为行业应用带来新机遇

5G及边缘云的到来,为广大行业应用带来新的生态和发展机会。电信运营商在网络边缘建立边缘云,可以对外提供低时延的PaaS能力,在边缘云平台之上,运营商可以提供开放的接口能力,比如网络信息、位置信息、QoS等;基于不同业务的需求,边缘云平台也可以提供差异化的计算能力,比如AI、图形渲染、视频转码等。

基于上述能力,行业应用的业务可以很轻松地完成部署。一方面,运营商在边缘云的建设规划中,将一部分时延敏感型业务的中心云计算能力下沉到边缘云平台上,起到了有效降低业务时延的效果。另一方面,运营商也可以卸载一部分终端的计算能力至边缘云上,从而实现终端成本的降低。

在边缘云领域,电信运营商可以在连接、控制、计算和互联4个领域构建自己的核心竞争力。

首先,MEC的概念已经从移动边缘计算延伸至多接入边缘计算,未来会有各种各样的终端通过无线网络接入,例如水表、车辆、智能穿戴设备等。电信运营商将是这些终端和业务的连接渠道,在边缘云平台的建设中,必须要保证连接能够支持多种协议、多种速率,从而保障业务的连续性。

其次,电信运营商要对业务进行实时分流和选路,同时需要为不同的业务提供不同等级的带宽保证和连续性保证,以此来保证用户享受到最优的业务体验。

再次,计算。电信运营商在未来可以提供多种形态的软、硬件组合,来满足不同等级的业务对算力的不同要求。

最后,作为网络和业务之间的桥梁,电信运营商需要提供一个互联且开放的平台,来保证5G时代下多种行业的应用能够部署在运营商提供的边缘云平台之上,同时,各种行业应用在边缘云平台上也可以被很好地管理。

挑战犹存,运营商如何破局?

当前,电信运营商在MEC的发展进程中,仍然面对很多的挑战。从商业的角度来看,MEC的商业模式目前仍不够清晰,如何从最终用户收取费用,如何与业务合作伙伴共同获益,如何与设备商形成良性发展模式等问题仍然有待明确。从技术的角度来看,未来的边缘云节点数量必将过万级,对于海量边缘云节点,如何进行高效的部署和管理也是未来运营商将面对的挑战。同时,因为部署了大量第三方的行业应用,如何保证边缘云的安全也是需要解决的问题。从生态的角度来看,在数以万计的应用中,如何找到适合部署在边缘云上的应用并将其部署在边缘云上,运营商还需要不断通过实践来验证。

商业模式上的成功才可以真正推动MEC市场的扩张,电信运营商正在考虑根据价值链需求创建MEC商业模式的良性循环。在MEC价值链中,如果企业客户只需要增强业务服务的体验,而企业业务不需要发展到园区之外时,运营商可以充当网络的提供商,为企业客户提供本地分流的服务。当企业客户需要使用云业务并具有实现云网一体化的需求时,运营商可以提供边缘云平台服务。当运营商将行业应用程序进行集成并提供服务时,此类集成服务应该满足企业客户即插即用部署的需求。

因此,MEC的商业模式需要实现双赢,设备供应商为运营商提供完善的产品解决方案,运营商扩大市场规模,亦可以通过MEC带来更多产品订单。运营商与第三方应用实现整合与共同扩展,业务收入也可以与第三方应用公司分享,实现合作共赢。面向企业客户,MEC平台具有支持行业应用程序的开放平台功能,从而可以满足企业客户的业务需求并为其增强业务体验。

未来MEC节点的数量巨大,会涉及到区域、地市、边缘三个层级,有必要规划和建设一个能够简化部署和后续管理的平台。在部署方面,边缘云平台将能够一次性实现安装完成,并进行远程操作,同时APP能够实现即插即用;在管理方面,边缘云平台将能够进行自动化的安装、配置等操作,降低了对边缘运维人员的技能要求。同时边缘云平台的架构基于ETSI/3GPP MEC统一标准设计,可以向第三方开放标准的接口能力。

5G的网络安全威胁来自于运营商网络内外,网络外的威胁包含空口、Internet、网络漫游、外网访问、监听等,网络内的威胁来源于网元间,网元内各模块之间,以及网元和设备自身等。而MEC环境下对于安全的新威胁主要来自于第三方应用的部署,将会从如下几方面带来安全风险和挑战。一是来源于应用可能会越权访问MEC开放的能力服务,将会带来访问控制方面的挑战;二是平台可用性、可靠性也会面临威胁,可能来源自外部攻击、MEC接口DDoS攻击以及APP对UPF或APP间恶意攻击;三是如果MEC平台被注入恶意软件,可能导致信息泄露,产生信息安全的隐患;四是合法用户恶意操作或者日志被删除、篡改会带来系统安全的风险。基于上述诸多挑战,在MEC安全措施上,业界仍需要进行更多的探索和研究。

合作、共建MEC生态系统是关键

电信运营商一直致力于在MEC领域广泛地发展合作伙伴,积极打造电信运营商、软硬件供应商、第三方应用和内容提供商多方合作的MEC产业生态系统。电信运营商处于MEC产业链的核心,可结合并采用软硬件供应商开发的边缘云解决方案,向第三方应用和内容提供商提供能够快速部署应用和服务的MEC平台。第三方应用和内容供应商(包括OTT厂商)可根据电信运营商提供的边缘云业务平台部署个性化的业务,可极大提高业务的可用性,并为用户提供体验更好的新型业务。2018年至今,电信运营商已经与众多合作伙伴展开广泛合作,在全国多个省市部署了商用和试点的MEC项目,涉及车联网、港口、医疗、制造、安防等各个行业。

MEC的生态培育是一个长期的过程,国内外各大标准组织也是MEC生态的重要参与者。ETSI在推动MEC整体技术标准的发展,于2016年发布了MEC的相关技术标准;3GPP的几个工作组也分别发起了MEC相关的技术报告;CCSA也有研究项目对MEC的需求、接口规范等内容进行研究。电信运营商广泛参与到了多个标准组织MEC相关的研究工作中,与各组织一起共同推进MEC生态的发展。通过参与标准组织的MEC研究工作,在继续完善MEC相关的标准和规范的基础上,电信运营商边缘云平台实现了平台层向上的接口统一,使用者都能够更简便地完成业务的开发部署,使电信运营商和应用提供者都可以更便捷地发展MEC业务。

5G时代已经到来,中国作为互联网和信息技术发展最快的国家,新产品和新技术平台的开发和推广都具有良好的基础和先发优势。中国电信运营商也将和产业链上下游合作联动,共同推动整个边缘计算生态的成熟,构建全球领先的通信基础设施环境。


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