薛济萍:从田埂上走来的光通信巨头“掌舵人”

作者:舒文琼 责任编辑:田小梦 2019.09.18 06:39 来源:通信世界全媒体

身板硬朗,衣着朴素,笑容和蔼,亲切得如同邻家大伯,自称到现在都不太会说普通话,仍然“玩不转”电脑。这样朴实无华、平易近人的形象,很难与中天科技董事长联系在一起。

然而,正是这位年近七旬的老人,紧抓通信行业的大发展机遇,将一家濒临倒闭的砖瓦厂,打造成了光通信行业巨擘,形成了智能电网、海洋装备、新能源、新材料等多点开花的格局。中天科技现有70多家子公司,员工超过1.5万名,产品出口147个国家和地区。

“位卑未敢忘忧国。我们这代人吃过苦,受过党的教育。中国传统儒家文化中的士大夫精神,先天下之忧而忧、后天下之乐而乐的胸怀,也潜移默化地影响着我们,激励着我们为国家做点事。”中天科技董事长薛济萍表示。

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胸怀天下、高瞻远瞩、创新不止,正是这样的精神,让中天科技掌舵人带领中天号航母乘风破浪,驶向浩瀚的ICT市场“蓝海”。

破茧成蝶:进入光通信行业

如今的中天科技,早已成为我国光通信行业的“领头羊”。如果时光倒流30年,那时的中天科技仍是如东县河口镇的一家乡办砖瓦厂,和通信行业没有分毫关系。

上世纪70年代末,这家乡办砖瓦厂亏损严重,濒临倒闭。在这样的情况下,不满30岁还是生产队会计的薛济萍临危受命,出任厂长。凭借善于观察、勤于思考的精神,薛济萍很快发现,当时砖瓦厂大都用“砖头夹子”搬运砖块,极易损坏棱角。

为保证质量,薛济萍带领工人戴上手套,徒手搬运,就连平时晒砖坯,也一块块翻动。不断改进工艺的“河口砖”声名鹊起,周边老百姓建房点名就要河口砖。一时间,河口砖供不应求。不到3年时间,企业扭亏为盈,年订货款超过1000万元。

巅峰时刻,薛济萍意识到了危机:“每年县里开工业表彰大会,坐在前面的都是机械、电子、纺织、化工行业,最后才是我们这些一身泥灰的人,这不应该是最后的出路。”更重要的是,做砖瓦所需要的土地资源逐渐枯竭,愿意做砖瓦水泥的年轻人也越来越少。如日中天的中天,在最辉煌的时刻开始了转型之路。

探寻转型的中天,赶上了我国光通信大发展的机遇期。20世纪80年代中后期,随着市场经济日趋活跃,长途通信需求不断上升。为满足市场需求,邮电部系统开展了全国长途骨干网的建设规划。1990年我国第一条长途光缆干线——宁汉光缆工程建成开通。1991年1月15日,时任邮电部部长杨泰芳宣布:今后中国将不再建设同轴电缆,一步到位建设以光缆为主的骨干通信网。由此开启了我国光缆干线建设的大幕。

对市场动态保持鹰隼般敏锐目光的薛济萍,奔赴上海电缆研究所和我国最早研制光缆的国家电子工业部第23研究所,了解光缆行业的发展现状与前景。薛济萍判断,伴随着通信产业的进步,光缆行业一定会迎来爆发式增长,遂果断决定进军光缆通信行业,1992年成为了中天科技的光通信元年。事实证明,薛济萍的判断极为准确,中天步入成长的快车道。

1998年9月28日,随着薛济萍一声令下,河口砖瓦厂那根标志性的大烟囱,在爆破声中轰然倒下,中天正式与砖瓦厂作别,宣告向光缆行业转型。

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图注:1998年9月28日,中天科技炸掉河口砖瓦厂标志性的大烟囱,宣告向光缆行业转型

随后,我国信息产业大发展,电话号码从四位数、六位数变成八位数,中天科技再次壮大发展,如日中天。

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图注:2000年,中天科技成功研制开发光纤复合架空地线光缆(OPGW),进入电网传输领域

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图注:2002年10月,中天科技作为特种光缆第一股在上海证券交易所发行上市

位卑不敢忘忧国:摘下“皇冠上的明珠”

“事到盛时须警省,境当逆处仍从容。”当一切顺风顺水的时候,薛济萍作为中天的掌舵人,开始居安思危,思考未来方向。

当时,虽然国内企业具备了光棒拉丝、光纤制缆的工艺,依托庞大的国内市场经营得红红火火,但是盛况之下危机潜伏。

光棒、光纤、光缆是光通信生产环节上的3个环节。其中,光纤预制棒是生产光纤、制造光缆最重要的基础材料,代表着光通信技术的最高水平,被誉为光通信产业“皇冠上的明珠”。

由于技术含量很高,世界上原来只有美国、日本等少数几个巨头能够生产光纤预制棒。10多年前当中国不能生产光棒时,国外光棒企业高价出售光棒给中国;在中国预制棒产业刚刚起步时,又低价倾销光纤,打压遏制中国预制棒产业发展;再后来即使与国外光棒制造巨头合资,也难以改变核心技术受制于人的局面。

“我们要向上游环节突破,攻克光纤预制棒关键技术,实现从光棒、光纤到光缆的全产业链研发生产能力。”位卑不敢忘忧国,10多年前,面对国内光棒受制于人的窘况,薛济萍魄力十足地做出了这项大胆决定。

2008年10月16日,中天光纤预制棒项目正式启动。十年磨一剑,中天的科研团队在引进、学习、消化、吸收的基础上,相继攻克了生产过程中的一系列工艺技术难关,采用芯棒VAD与外包OVD相结合的全合成工艺路线,与传统套管工艺相比增加了外包沉积、外包烧结等关键工序,同时避免了套管融缩界面污染与供应受制于人等问题,有力助推了光棒制造的国产化进程。目前,中天科技是国内唯一拥有完全自主知识产权、独资开发与生产光纤预制棒全套产品(包括芯棒、外包)的企业。

居安思危:全球配置经济发展空间

中天科技起步于河口镇,20多年前,这里交通并不方便。然而,从偏僻小镇走出来的中天科技,早已拥有了国际化的布局,目前已经将产品销往147个国家和地区,设有58个海外办事处。

响应“一带一路”倡议,中天科技近年来走出国门,走向海外,目前已在“一带一路”沿线国家建立5家工厂,销售网络实现了“一带一路”沿线全覆盖。

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图注:2013年,中天科技与巴西索维德科技有限公司合资成立中天科技巴西有限公司

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图注:2017年1月,中天印度工厂二期工程盛大启动

面对错综复杂的国际政治经济环境,薛济萍在2018年新年献词中明确提出了将“全球配置经济发展空间,实现更有质量增长”作为新一年的指导思想。

薛济萍认为,全球配置经济发展空间,除了要把产能转移出去,到一带一路投资布局,还要在设备、仪器、配件上放眼全球进行甄选,在人才遴选上解放思想大胆选用外籍专家,并且在管理、理念、文化等方面充分借鉴国外企业的做法。

“中国改革开放40年发展到全球第二的地位应该说比较顺畅,中天过去26年进入全国企业500强也算顺利。但现在,我们不可能再有那样的外部环境和条件,我们是要做些准备和改变了。”薛济萍表示,“中天需要全集团丢掉幻想,轻装上阵,树立战时观念,要有持久战准备,要做最坏的准备,向最好的方向努力。”

近期,两个好消息传来,一是中天科技获颁我国质量领域的最高荣誉——全国质量奖;二是2019年上半年实现营收185.77亿元,同比增长18.34%,无论总规模还是增长率都位居光通信厂商第一。

居安思危,常备不懈,中天科技这艘航母才能无论风平浪静还是惊涛巨浪,都能劈波斩浪,行稳致远。


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