沃达丰大手笔采购OpenRAN设备,O-RAN企业的春天能否早日到来?

作者:程琳琳 责任编辑:吕萌 2019.11.22 07:36 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)近日,沃达丰宣布了一项覆盖欧洲14个国家、超过10万个站点和4亿人口的OpenRAN招标计划。一石激起千层浪,招标信息一出便在业界引起了不小的反响。沃达丰方面表示:“这是目前全球最大的OpenRAN项目招标,对行业发展是一个巨大机会。”虽然OpenRAN与O-RAN存在一定的区别,但二者异曲同工,因此此次采购也增强了国内O-RAN企业的研发信心。

RAN侧开放渐成共识

据了解,就目前而言,此次招标计划覆盖欧洲14个国家、超过10万个站点和4亿人口沃达丰网络战略和架构部门负责人Yago Tenorio表示:“这对OpenRAN来说是一个形成规模的巨大机会。我们已经做好了替换站点的准备。我们的目标是在每个站点上都拥有现代化的、最新的、低成本的设备。”

据了解,OpenRAN计划是电信基础设施项目(TIP)的一部分,旨在通过采用商业化(通用)硬件、以软件为中心的方法来提高无线接入网的效率。其目标是增强多家供应商设备之间的互操作性,这种方法在为农村提供连接方面比传统方法更具成本效益。同时,OpenRAN与2G、3G和4G服务兼容。

关于此次大规模采购带来的影响,Strategy Analytics无线网络服务总监杨光表示,OpenRAN是Facebook TIP计划中的一个项目,目前牵头的是沃达丰和Telefonica。沃达丰推出OpenRAN是为了刺激竞争,从而降低成本刺激创新,这次采购对一众新兴厂商而言是大利好,会对传统设备厂商市场带来一定的冲击。

国内O-RAN市场日渐繁荣

与OpenRAN有异曲同工效果的O-RAN近年来在中国市场发展势头强劲。O-RAN与OpenRAN虽然并不完全相同,但是在追求RAN侧的开放方面,二者的目标是一致的。O-RAN成立的目标是推动无线设备实现接口的开放,通过引入人工智能等新技术,积极研究开源、白盒参考设计,实现智能无线网络,并提高联合创新能力,降低产业成本。

关于此次集采,沃达丰的一位代表表示,参与此次招标过程的所有公司(包括传统供应商)必须遵守O-RAN规范,以此作为扩大供应商名单的举措的一部分。这也说明了OpenRAN与O-RAN的关系密切。

如今,RAN侧的开放渐成行业共识。O-RAN联盟由中国移动等运营商发起,在成立之后短短时间内便吸纳了一大批成员单位,目前已经有22家运营商、108家产业公司加入;成立了OSC开源社区,有12个开源项目;正式对外发布了18本规范和3套白盒参考设计;在2019年三大通信展(MWC/MWCS/MWCA)上进行了16个原型展示。

此前O-RAN的研究一直处在实验室阶段,众多新加入产业链企业也一直采取观望的态度,市场何时才能爆发尚未可知,但此次OpenRAN的采购增强了O-RAN行业参与者的信心。

O-RAN的春天或许即将到来,目前正逐步走出实验室。据了解,我国三大运营商在2019年上海展期间联合发布《开放参考设计:概念、进展和演进策略》白皮书,并先后在江苏、广东、安徽、山西等地开展白盒小站的现网试验工作。

2019年11月9日,中国移动、中国电信、中国联通携手成立开放无线网络测试与集成中心(OTIC)。此次开放无线网络测试与集成中心的成立预示着O-RAN在商用落地的历程上迈出了坚实的一步。中国移动副总经理李正茂表示:“中国移动正在深入实施‘5G+’计划,加快推进5G服务大众、融入百业。通过O-RAN促进无线网络的开放、开源和智能化,是5G+的重要组成部分。”

国内三大运营商均在积极推动O-RAN产业的发展和成熟,相信O-RAN企业的春天即将到来。


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