运营商们为何要推出自己品牌的手机?

作者:马继华 责任编辑:王禹蓉 2021.02.22 10:21 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)运营商自有品牌手机再出新品。日前,中国电信发布了天翼1号2021云手机。事实上,在2020年11月,中国电信就发布了首款5G云手机天翼1号,配以全面的云应用以及999元的价格。此外,中国联通也发布了自有手机品牌“U-MAGIC”,宣布进入“自造时代”。至此,三大运营商已经在自有品牌手机方面聚集,下一步,中国广电推出自己的手机好像也是顺理成章。

提及运营商自己造手机,得首推中国移动。2013年8月2日上午10点,中国移动发布了自有品牌终端,包括M601/M701两款智能手机、CM510/CM512两款4G MIFI、一款移动电源。2014年6月6日,中国移动发布五模十频的4G千元机M811,预示着中国移动将加快布局4G手机,4G业务驶入“快车道”。2019年8月30日,中国移动正式上市了旗下首款自有品牌5G手机——先行者X1,该机的上市,标志着运营商在推动我国5G发展上迈出了重要一步。

在3G时代,运营商热衷于定制手机;到了4G时代,终端厂商占据了绝大部分市场。究其原因,通信标准是大问题。在3G时代,各家运营商制式不一,定制机补贴基本不会流入友商那边;而到了4G时代,通信标准逐渐一致,全网通成了标配,三大运营商谁也不愿意继续补贴终端,让竞争对手通过话费、流量补贴白白抢走用户。

除了中国移动一直对做自有品牌手机孜孜以求,中国电信和中国联通为何也开始热衷这种“烧钱”的生意呢?从大趋势来看,做自有品牌几乎是所有科技类公司的选择。品牌在自己做渠道,渠道也必须自己做品牌。平台在做内容,内容也需要扩张平台。道理是一样的。

最近小米的渠道转型争议就很大,很多代理商不服气,而小米则坚定地建设更高端、好管理的“小米之家”,大有不容置喙的架势。品牌商在加强品牌布局与管控,渠道商在发展自有品牌,如果把运营商也看成是最强大的渠道商,其实趋势就很明显了。既然有关部门已经明确要渠道补贴,不许定制化,那么,运营商只需要做自己的品牌产品即可。

其实,像小米这种既是虚拟运营商,又是手机等智能终端厂商,现在又在加强自有门店布局建设的企业,一旦这些类型的公司都成型(卖自己的手机、卖自己的卡),运营商面对用户的界面岂不是全部让位出去,运营商的营业厅还能做什么?运营商只能靠做自己的手机和其他终端来应对。

也许,运营商做手机,只是第一步。面对未来智能家居产品的巨大空间,三大运营商的渠道销售能力和网络整合能力都可以发挥巨大的凝聚作用,既可以集成,也可以被集成。可以用手机来试水,用手机来磨刀。

另外,运营商要在5G时代发展各种新业务,就必须要有自己的“试验田”,也要有自己的示范基地。因此,运营商只有拥有自己的品牌手机才能掌控发展节奏,引领行业合作伙伴跟随自己的脚步向前走。例如,中国移动当年做3G手机,就成功地打开了TD 的产业空间。

我们也看到,运营商的自有品牌手机基本都定位在中低端,属于普及机型,能够在一定程度上弥补智能手机厂商头部集中化、高端化发展后留下的空白,有利于5G手机快速普及和下沉,对5G形成规模化发展有很大价值。现在的智能手机已经高度同质化,创立新的品牌成本并不高,难的是如何被消费者认可和有渠道卖出去。笔者认为,运营商可以充分结合自身的渠道优势和业务融合,至少销售是有保证的。(作者为通信行业资深分析师)

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