中国广电的5G征程

作者:王禹蓉 责任编辑:程琳琳 2021.07.13 17:42 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)万众瞩目的中国广电700MHz频率迁移招标却流标了。

7月2日,因有效投标人数量不足3家,中国广电700MHz频率迁移招标宣告失败。

中国广电频率迁移意味着清频工作的正式启动,对中国广电来说是实现700MHz正式商用的必经之路。清频是一项工作量巨大同时又复杂的工作,尽管预算上限为18亿元,但既要保障5G 700MHz网络建设进度,还要边建设边运营,难度可想而知。钱少活多,招标失败似乎也在情理之中。

对于成立还不到10年的中国广电来说,招标失败其实也算不了什么。毕竟在探索5G发展这条路上,中国广电所遇到的挑战也着实不少。

 一张沉甸甸的5G牌照

2019年6月6日,对于中国广电而言是一个足以载入史册的日子。上午8点40分,时任中国广播电视网络有限公司董事长赵景春代表中国广电接过了时任工信部部长苗圩颁发的5G商用牌照,中国广电与三大运营商并肩跨入5G时代。

而也正是这张5G牌照把中国广电推上了“风口浪尖”。

“非科班”出身的中国广电凭什么也能拿到5G商用牌照?当时有不少人对此感到困惑和不解。如果要追溯原因,或许与中国广电所拥有的700MHz频段密不可分。2016年初,广电总局党组会议明确将700MHz频段划给中国广电,但只是应用于广播电视业务;直到《关于调整700MHz频段频率使用规划的通知》出台,将部分原用于广播电视业务的频谱资源重新规划用于移动通信系统,700MHz频段才真正成为中国广电建设5G的一个重要因素。

众所周知,被称为“黄金频段”的700MHz频段具有频率低、覆盖范围广、传播损耗低、穿透能力强等优质特性,适合大范围连续网络覆盖,可大幅节省5G建设成本,700MHz频段因此成为5G建设中炙手可热的存在。与其他三大运营商相比,虽然中国广电的基建相对滞后,但这也为中国广电建设5G独立组网增加了许多优势。综上所述,中国广电的5G蓝图并非是“空中楼阁”。

虽然中国广电已得到5G“入场券”,但中国广电从内容提供商转向通信运营商,面临着不少挑战。没有长期的移动通信网络规划、业务模式部署经验,没有专业的通信人才和技术,没有足够的资金,四分五裂的行业格局,中国广电拿什么建5G?

机不可失的“翻身”机会

时间回溯到2014年,那一年,中国广电横空出世,但彼时的中国广电只负责全国范围内与有线电视网络相关的业务。直到2016年,在获颁《基础电信业务经营许可证》后,中国广电成为继中国电信、中国移动、中国联通后的“第四大运营商”,才开始涉猎互联网国内数据传送业务以及国内通信设施服务业务。

然而,与资历深厚、经验丰富、专业度更强的三大运营商相比,被称为“第四大运营商”的中国广电明显底气不足。能否借助5G牌照,成为真正的运营商,是中国广电最为关键的一次“翻身机会”。没钱、没人、没基础、没经验,在“四面楚歌”的形势下,白手起家的中国广电开始放手一搏。

没人,那就调人来。2020年1月15日,中国广电迎来了首位通信系董事长。湖北省通信管理局原局长、党组书记宋起柱接替赵景春担任董事长一职。宋起柱历任国家无线电监测中心副主任,工信部无线电管理局副局长,湖北省通信管理局局长、党组书记等职位。对于想要转型成为电信运营商的中国广电来说,宋起柱的到来无疑是“雪中送炭”,这次调整也被业界认为是中国广电加快5G建设的“大动作”。

没钱,那就吸引投资入股。中国广电的初始注册资金仅有40亿元,在2020年中国广电网络股份有限公司揭牌仪式现场,中国广电与国家电网、阿里巴巴签署了战略合作协议,国家电网、阿里巴巴分别出资100亿元入股中国广电网络股份有限公司,各自获得9.88%的股份。再加上母公司注资以及国网信通、酒泉钢铁等非广电系资本入股,中国广电网络股份有限公司注册资本直升至1012亿元。

没网络基础,那就加速整合,推进“全国一网”。此前,国家曾明确提出加快推动全国有线电视网络整合和广电5G建设一体化发展。为响应国家号召,中国广电联合省级网络公司、战略投资者共同发起组建形成中国广播电视网络有限公司,形成“统一建设、统一管理、统一标准、统一品牌”的运营管理体系,开启了“全国一网”行动。

没经验,那就强强联手,合作共赢。2021年1月26日,热议许久的“移动广电联姻”终于尘埃落定。中国移动与中国广电在北京签署“5G战略合作协议”,正式启动700MHz 5G网络共建共享。一方是手握700MHz“黄金”频谱资源的新晋运营商,另一方是资金雄厚、用户众多、技术领先、经验丰富的全球最大移动运营商,合作双方堪称“强资源+强实力”的最佳搭档,坊间也笑称是“中国广电带着700MHz频段的嫁妆嫁给了中国移动。”

此种合作模式不论是对“新手”广电还是“老手”移动,都是利益最大化的选择。从更深的层面看,中国移动和中国广电的组合不仅是网络的共建,更是业务生态的融合,创新打造“网络+内容”的新生态。

 决定成败的“全国一网”

想将5G网络广泛融入千行百业,就要保障“全国一网”的顺利铺开。中国广电进入通信领域面对的第一个难题,就是如何将四分五裂的行业格局整合成团。在未进行“全国一网”行动前,全国各地有线电视网络运营商的对外品牌和形象多是以自己为主,相应的公司名称、商标、业务范围等各不相同。这与三大运营商相比更是显得格格不入,如此发展对中国广电建设5G网络是极其不利的。

“全国一网”行动的重要性,对中国广电来说不亚于5G建设。可喜的是,目前“全国一网”整合工作正在不断纵向推进。在“2021世界电信和信息社会日大会”上,中国广电总经理梁晓涛表示,中国广电已于2020年12月31日完成全国24家省级系统广电网络公司的整合工作。同时,自今年3月起中国广电也开启了23家非上市省级子公司的更名工作,目前已有18家完成了更名。

但业界对于中国广电“全国一网”工作的推进一直不太看好——分散的局面,加之最近700MHz频率迁移首次招标失败,更是为“全国一网”的发展前景蒙上了阴影。有专家认为,只有加快“全国一网”整合的步伐,打破有线行业发展的瓶颈,中国广电才能从传统的有线电视网络运营商真正蜕变为通信运营商。

不过令人欣慰的是,在今年7月1日,中国广电正式更名为“中国广播电视网络集团有限公司”。虽然目前“全国一网”已经取得一定成果,但想要整体实现“全国一网”,还需要一定的时间。“全国一网”真正实现之时,将是中国广电真正蜕变为通信运营商之日。

 设备商眼中的“大蛋糕”

中国广电在5G建设方面下了不少功夫。中国广电副总经理曾庆军透露,中国广电计划2021年开通40万座5G基站,2022年上半年计划开通48万座。此外,中国广电已与中国移动共同完成了年内部署700MHz 5G基站40万座总体建设原则和无线侧主设备集采测试等工作。

而就在2021年6月25日,业界热议的700MHz设备招标终于启动。受中国广电委托,招标工作由中国移动代表中国广电和中国移动进行,采购总计480397座5G 700MHz宏基站。

如此大规模的设备采购无疑成为设备商的争抢目标。尽管此次招标多家中标的概率极大,但收获较大市场份额才是设备商们的最终追求。业界普遍认为,华为、中兴、爱立信、诺基亚都将是有力的竞争者。有专家预测,华为与中兴可能成为最大赢家,爱立信、诺基亚和中国信科可能获得较小市场份额。不论哪几家中标,都将对中国广电5G建设起到助推作用,2022年上半年能否按计划开通48万座基站,设备商承担着至关重要的角色。

不仅积极推动5G建设,中国广电也将适时着手发放192号段,推出特色套餐,让大家尽快享受到中国广电的高品质服务。同时,中国广电也更加注重创建5G新生态,推动5G应用融入千行百业,积极探索5G技术承载新的信息传播、文化娱乐、智慧广电和新媒体,促进传统媒体和新型媒体的融合发展。因此,对于设备商乃至全产业来说,中国广电这块“大蛋糕”绝对不能错过。

 共建共享或许还有“变数”

不同于以往的合作模式,中国广电和中国移动创建了一种新的合作模式,即一方出频谱资源,一方出资,各取所需,公平合作。合作协议对双方共同建设700MHz无线网络作出了具体规定,新建、扩容、更新改造由双方按1:1比例共同投资,700MHz无线网络作为不可分割的整体资产由双方按照1:1的份额享有所有权;双方均有权充分使用700MHz无线网络为各自客户提供服务;双方分别作为700MHz无线网络的项目建设单位,各自履行建设程序。在如此详细的协议敲定后,业界基本认为“电联”共建700MHz似乎已经不太现实。

但也有专家认为,近年来通过铁塔公司模式、“电联”合作模式等前期试点,多个运营商开展各种类型的共建共享已经不成问题。同时,全网通终端成为业内主流,也可以打破运营商之间的频率瓶颈。该专家认为“电联”加入700MHz共享不是“天方夜谭”。

中国广电手握的700HMz频段一直都是业界的“香饽饽”,即便中国广电已经与中国移动签订了共建共享合作协议,坊间依旧流传4家共享的消息。

中国联通董事长王晓初在中国联通2020年度业绩发布会上就曾表示,共建共享700MHz频率,对于4家电信运营商而言,都是机遇。全国政协委员、中国联通产品中心总经理张云勇也在今年两会期间提出提案,建议将“数字乡村”移动通信基础设施和700MHz频谱资源,定位于覆盖包括乡村地区人口在内的全体移动通信用户的基础公共资源。故此,关于4家运营商共建共享700MHz频段的传闻一直未断。

今后“电联”能否加入700MHz频段共享,还需拭目以待。不论是两家共享还是4家共享,这其中还存在着很多实际的困难需要一一解决。即便未来会有政策调整,但对于中国广电来说,脚踏实地,立足当下,建设好一张信号稳定、方便好用的5G网络才是目前最重要的目标。

 “第四大运营商”的突破

“5G牌照不仅是颁发给中国广电的,还是给予整个广电行业的资质。差异化的竞争不仅是企业间的差异化发展,更是广电行业如何利用移动通信加上已有的有线电视和无线电视,实现‘媒体+网络’融合的全新探索。”曾庆军在“700MHz技术与产业应用研讨会”上说道。内容制作出身的中国广电从技术上摸索出了与另外三大运营商差异化发展的突破点——5G NR广播。

中国广电高层也曾多次公开表示将大力发展5G NR广播。有专家表示5G NR广播有助于推动媒体融合纵深发展,借助广播电视服务融入到公共安全、应急通信、防疫救灾、工业互联网、物联网等千行百业的不同场景中。但从目前来看,5G NR广播进展并不尽如人意。

截至2020年12月,我国网民规模已达9.89亿户,网民使用手机上网的比例更是高达99.7%。此外在短视频时代,互联网行业纷纷推出了OTT TV、短视频、网络视频等视听产品,吸引了大批用户。同时三大电信运营商也借助自身宽带网络基础和用户数量,大力推动IPTV走进千家万户,这些对于5G NR广播的发展都是不小的挑战。5G NR广播的优势对于中国广电来说是得天独厚的,5G NR广播的成败还要看中国广电对5G广播如何定位,如何寻找可行的商用模式,抓住机会,将路铺得更远。

今年是“十四五”规划开局之年,也是中国广电5G规模化建设和应用的起步之年。只有加速完成清频任务以及“全国一网”行动推进,才能在根本上提升具有广电特色的5G网络在全新行业发展时期的竞争力。也希望中国广电能如宋起柱所言,“今年,中国广电将乘势而上,决战‘全国一网’整合和广电5G一体化建设与发展。中国广电将高起点、高标准建设一张安全可靠、绿色可信、敏捷智能的5G网络。”


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