全球5G发展10大最新趋势: toC成功可期,toB正走向规模商用

责任编辑:朱文凤 2021.07.27 13:32 来源:小移毕业生

通信世界网消息(CWW)文|刘鸿  GSMA大中华区技术总经理

2021年6月底,GSMA在西班牙巴塞罗那成功举办了MWC21,来自165个国家和地区的2万名现场观众和日均10万名线上观众参加了这次盛会。尽管面对全球新冠疫情的持续不确定性,MWC巴塞罗那的回归证明了移动生态依然在加速发展,移动技术将在后疫情时代继续发挥重要作用,移动通信行业为全球经济和产业的复苏树立了良好的榜样。华为、中兴、紫光展锐等中国展商克服了重重困难来到展会现场向世界各国展现了中国5G发展的最新成果,中国运营商也通过线上方式支持举办了GTI国际产业峰会、5G共建共享峰会等重要产业活动,与全球产业一起共谋未来5G发展。在5G取得初步成功、迈向成熟发展的关键时期,分享全球5G发展的10个最新趋势。

趋势一:Covid-19疫情虽然对全球经济和社会造成了重大影响,但5G的脚步依然坚定有力,一个个里程碑相继完成,在某些情况下,甚至可以说,疫情的出现加速了5G的发展。疫情刚刚爆发的时候,全世界好像被摁下了暂停键,那时正是5G刚刚开始商用的时候,很多5G网络的规划、采购和部署都停了下来,但是没过多久,连接的重要性在疫情时代得到了凸显,远程办公、远程教育、视频通话、远程诊断、密接跟踪、数字金融、在线购物、防疫物品分配、健康大数据分析等等一系列需求都指向同一个结论:通信是不可或缺的基础设施,高速的连接是抗击疫情和经济复苏的重要保证。于是,全球各地的5G发展被摁下了快进键,目前已经有169个5G商用网络,500多款5G商用终端和3.4亿5G连接,覆盖了全球15%的人口,其中一些国家和地区的5G人口覆盖率已经超过80%。全球各个大洲都已经有了5G网络的覆盖,5G已然成为全球技术。这一个个里程碑,5G完成得都比4G更快,而且是在全球疫情形势依然严峻的情况下完成的,不能不说是一个奇迹,值得所有通信人为之骄傲!

趋势二:5G已经成为目前网络部署的主角,但4G仍有发展空间。根据GSMA的统计,2021年到2025年这五年,全球运营商总共将投资9000亿美元建设网络,其中的80%将投资于5G。从下图可以看到,北美、欧洲和中国的5G投资占比都比80%更高。在其他地区,仍然会有相当比例的4G投资,GSMA预计4G连接占总连接数的比例将在2023年达到峰值,差不多是略低于60%,而5G连接的占比会一直稳步上升。

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趋势三要感谢中国通信人多年来的艰苦努力,目前中国的5G发展举世瞩目,中国第一次在5G发展的各个方面,包括网络规模、用户规模、终端出货量、应用多样性等方面,都站上了世界的最前线。中国的5G基站数约占全球70%, 5G连接在2021年第一季度占据了世界总量的83%,而5G手机出货量也在全球的70%左右。中国移动杨杰董事长在MWC巴塞罗那的演讲收视率特别高,因为大家都想了解中国5G发展的经验和方法论,希望了解中国5G的成功商用案例。华为、中兴、紫光展锐的MWC展台也是国际运营商高层领导竞相拜访的展位。中国的5G用户渗透率在全世界也是遥遥领先的,2021年第一季度达到了17%,和其他国家和地区的情况相比优势非常明显。如下图所示,而中国第二季度这个指标已经达到了23%,超过了全球2025年才能达到的水平。

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这么短的时间,5G用户渗透率指标就已经如此之高,说明5G已经得到了消费者的广泛认可,这是第四个趋势:5G toC的成功已经有了很好的基础随着5G网络快速发展、5G终端价格快速下降、5G用户数和数据量都飞速增长。根据GSMA的调查,5G用户的满意度高达67%,其中最重要的影响因素是速度提升带来的体验提升。目前尚未使用5G的用户中,也是高达67%的用户在当前合同结束或运营商推出5G服务时将切换到5G服务,其中差不多一半的人为了5G可以接受更换运营商。目前切换到5G服务的用户,明显比没有切换到5G服务的用户使用更多的数字服务,例如55%的5G用户喜欢手机游戏,在4G用户中这一比例是42%;70%左右的5G用户喜欢音频和视频流媒体业务,在4G用户中这两项业务的使用率只有56%和67%。虽然大家还在说没有找到5G的杀手级应用,但是只要5G的业务体验比4G好,5G的用户数和数据量快速增长, 5G的ARPU值比4G高,5G单位比特的成本和功耗比4G低,5G网络覆盖快速提升,5G的终端成本快速下降,运营商更愿意用5G而不是4G来重耕原有频率,用户愿意尽快切换到5G服务,实际上就可以说5G toC取得了成功。

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然而5G的大戏才刚刚开始,5G的历史使命是赋能千行百业,促进各行各业的数字化转型,成为社会经济生活的新型基础设施。5G toB的成功是实现这个历史使命的基本条件,是真正的重头戏和主战场。

在5G从toC成功走向toB成功的路上,有一个关键技术不容忽视,这就是5G毫米波。由于5G毫米波在速率、容量、延迟、定位精度、安全隔离方面的优势,能够很好的解决当前5G toB特别是工业级商用时面临的五大痛点问题:上行带宽不足、小区容量不够、延迟过大、定位精度不够高、安全隔离性不好,5G毫米波的成熟一直受到广泛的关注。在2021年第一季度,44家运营商获得了5G毫米波频段,5G毫米波的速率和覆盖距离纪录不断被刷新,特别是5G毫米波终端的数量实现了爆发式增长,如下图所示,目前已经有包括iPhone 12在内的150多款支持5G毫米波的终端商用。这是第五个趋势:5G毫米波进展迅速,将助力5G toB走向成功。相信在中国冬奥会上5G毫米波将大放异彩,并随后促进移动通信技术与制造业结合,实现5G最初的全部愿景,落实5G最初的全部承诺。

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第六个趋势是5G toB已经从试验走向商用,但规模化商用之路仍然充满挑战。本次MWC巴塞罗那上占据主导地位的就是5G toB在各行各业应用场景的展示以及各种机遇和挑战的讨论,那么多企业突破重重困难参加MWC巴塞罗那,积极展示5G toB是如何从试验走向商用部署和商业应用的。然而,5G toB是在设计之初被寄予厚望的新业态和新模式,5G的目标是要像蒸汽机和电力一样成为各行各业的通用技术,这意味着5G toB的规模化是必由之路。然而这条路上仍然充满着种种挑战。GSMA针对垂直行业的从业人员进行了三年的跟踪调研,从下图可以看到垂直行业人员对于引入5G的主要顾虑是:与现有技术的整合、安全和隐私保护以及实现成本。另外需要注意的是,三年来这些行业的内部人员对引入5G的抗拒在逐年增长。这意味着和toC里面得到消费者拥护不同,toB领域仍然需要突破性进展,需要能够低成本快速部署、迅速产生实际收益、可以规模化复制的杀手级应用。中国在5G toB方面,也引领着世界,无论政府的支持、垂直行业的支持、运营商和设备商的创新都有目共睹。GSMA联合中国信息通信研究院出版了两期《5G垂直行业应用案例报告》,向全球推介中国5G toB的最新进展和成功案例。

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GSMA针对运营商的调研显示,5G SA是他们认为最重要的5G toB特性。中国公司主导制定的5G SA技术标准目前已经得到广泛认可,这是第七个趋势。现在全世界都已经跟上中国的步伐,目前已经有将近90家运营商宣布将部署5G SA网络,占比已经达到38%,直接部署5G SA网络已经逐渐成为目前的主流选择。来自GSA的关于终端的报告也印证了这一点,目前已经发布的终端中有非常大的比例都已经支持5G SA。5G SA标准的制定中国运营商和设备商在其中的贡献可以说是高屋建瓴,统揽全局,殚精竭虑,功勋卓越,合纵连横,力挽狂澜;这几年继续推动5G SA在中国和国际上的商用落地,GSMA发布的5G SA部署指导意见、Powered by 5G SA案例报告以及一系列5G SA峰会也树立了中国在5G SA商用方面的全球领导地位。

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第八个趋势:企业专网已经成为5G toB的重要产品形态,运营商期待在5G toB中提供连接之外的服务。对运营商的调研结果显示,68%的受访者已经在提供企业专网服务,他们当中的62%目前的企业专网客户数超过50个。企业希望部署物理专网,与运营商合作是最佳选项。因为运营商在商业信誉和责任担当方面拥有良好记录,在网络规划和运营优化方面有着丰富经验,在公网和专网结合、互联互通方面拥有独特优势,在设备议价、升级服务方面有着规模优势,在客户服务、驻场支持方面又有着深厚实力。目前国际上已经获得专有频谱的工业巨头们,绝大多数选择与运营商合作建设自己的5G专网。在为企业提供企业专网的连接服务的同时,运营商还将提供安全、网管、集成、咨询等连接之外的各项服务,帮助企业更好地运营和管理网络。

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在企业服务中,公有云服务提供商一直是不容忽视的存在。在本次MWC巴塞罗那上,公有云咨询服务公司TelcoDR进行了一个6000平米的关于公有云和电信如何结合的大型展示,而AT&T也宣布将采用Microsoft Azure平台来承载其网络云,这两个事件标志着公有云服务提供商与电信运营商大规模合作时代的到来,这是第九个趋势。在GSMA开展的调研中,运营商的反馈非常有意思,有的认为公有云服务提供商是最大的竞争对手,有的认为公有云服务提供商是最大的合作伙伴,这就是传说中的相爱相杀吧?

最后一个趋势是关于绿色节能的。5G网络的高能耗,促进越来越多的移动通信从业人员开始思考,我们是应该追求高性能,还是高能效?在GSMA发起绿色节能倡议后,在核心网、基站、终端方面的节能创新方案如雨后春笋一般涌现出来,其中很大一部分利用了人工智能技术,例如通过无人机扫描对地形地貌进行3D重建然后用人工智能来决定站点和参数的智能网络规划,在基站侧根据预测的用户流量模型决定关断和打开部分无线资源的智能网络优化,根据终端行为模式和当前资源使用情况帮助终端节能等。人工智能技术与5G的结合,不仅将促进能源的高效利用,也会给网络的规划、建设、维护、优化带来新的变革,而5G也将为人工智能的进一步发展提供充分的条件。人工智能与移动通信这两个已经深刻影响世界的技术,他们之间的化学反应,将彻底重塑我们的未来!


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