700MHz 网络部署推动5G发展进入新阶段

作者:Strategy Analytics 杨光 责任编辑:程琳琳 2021.08.05 18:07 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)近日,中国移动和中国广电网络关于700MHz 5G无线网络宏基站和多频道天线产品的集中采购招标结果揭晓。在规模高达480397站的基站主设备采购中,华为力拔头筹,获得高达60%的份额。行业普遍预计,相关的网络建设将于2022年上半年完成。届时,全球规模最大的低频段5G网络将于中国建成。这一网络建设,正值5G发展的关键时期,无论是对于华为,还是对于中国的5G建设,乃至全球的5G发展都将具有重要意义,标志着我国5G发展进入新阶段。

华为迎难而上的加油站

在过去的2020年,华为的运营商业务迎来了巨大的机遇,但也面对着严峻的挑战。在中国国内市场,5G规模建设启动,一年新增5G基站超过60万站,其中华为成为大赢家,占据超过一半的市场份额。这为华为应对美国制裁,保持持续的市场竞争力奠定了坚实基础。但同时,随着国际地缘政治环境的变化,华为的海外业务,尤其是在欧洲发达国家市场的业务受到较为明显的影响。虽然搭上了中国5G建设的高速列车,但华为运营商业务的全球总营收,在2020年的增长幅度仅为0.2%,显示出华为在海外市场面对的巨大压力。

由于国际政治环境在短期出现缓和的可能性不大,可以预计华为的海外运营商业务在未来一段时间内仍将面临压力与挑战。这种情况下,一个坚实的母国市场对华为运营商业务保持健康发展就具有重要意义。此次700MHz 5G网络的大单就为华为迎难而上、持续推动5G技术和产品创新注入了必不可少的“燃料”,相信在国内市场后续的5G招标中,比如中国电信和中国联通已经启动的2.1GHz 5G网络采购项目,华为仍将维持如此强劲的势头。

当然,正如有媒体报道的,700MHz 5G基站的单价较国内运营商在2020年采购的5G基站有明显下降。但我们也必须看到,700MHz 5G基站普遍采用4T4R配置,较之工作于3.5GHz或2.6GHz,采用64T64R或32T32R配置的 Massive MIMO 5G基站,其成本也会有较大幅度的降低,这有利于设备厂商保持正常的利润水平。同时,射频通道数量的减少应也有利于华为依托现有元器件库存维持持续的供货能力。

中国5G建设的及时雨

对于中国的5G发展来说,延宕多年的700MHz频谱重新分配终成现实,可谓是一场助力5G高质量发展的“及时雨”。自5G建设启动以来,国内运营商普遍采用中频段频谱,即3.5GHz或2.6GHz频段,部署5G网络。中频段频谱资源丰富,有利于发挥5G大带宽、多天线的技术特点,为用户提供高速数据体验。但另一方面,相对3G、4G系统所使用800MHz、900MHz、1.8GHz等频段,2.6GHz、3.5GHz等频段的工作频率更高、无线电传播损耗更大,单基站的覆盖面积更小,因此达到同样覆盖面积所需的基站数量可能远高于3G、4G网络。行业内普遍认为,若使用3.5GHz频段部署全国性5G网络,其所需基站数量可能会达到当前4G网络的2-3倍。根据工信部数据,截至2020年底,我国4G基站数量已达575万。2-3倍的数量则意味着5G基站数量将突破1000万,这对于电信运营商的资本投入和运营成本都将构成很大的压力。

700MHz 5G网络部署的启动可谓正当其时。当前我国5G基站数量已近百万,基本完成了地级市以上的城市覆盖,正处于进一步扩大网络覆盖广度和深度的重要阶段。700MHz优秀的无线电传播特性可以帮助运营商以较低成本完善网络覆盖。根据无线电传播模型估算,在其它条件相同的情况下,700MHz基站的覆盖面积可达2.6GHz或3.5GHz基站的7-10倍。即使考虑到工程实际的约束,2-4倍的估计应仍具有一定合理性。这就意味着48万700MHz 5G基站的覆盖面积可在某种程度上等效于100万以上的2.6GHz或3.5GHz 5G基站,这对于快速、经济地扩大5G网络覆盖范围、使更多用户能够接入5G网络、提升5G服务的渗透率,乃至发展5G行业应用,都具有重要意义。

全球5G起飞的助推器

当前国际运营商普遍面对个人用户市场ARPU下滑,行业应用市场仍待培育的经营难题,普遍希望以较低成本实现5G网络的初期覆盖。所以,虽然C频段仍是目前全球市场上5G部署的主流频段,但产业界对700MHz频段的关注度也在显著上升。GSA数据显示,至2022年底将有30多个国家对700MHz频谱进行拍卖或指配,这将使更多的电信运营商能够利用700MHz频段推出5G服务。

但我们也必须看到,相对主流的C频段5G产业链来说,700MHz 5G产业链发育相对滞后。目前市场上可用的、支持700MHz的5G终端型号数量仅为支持C频段的型号数量的三分之二左右。为了能够利用700MHz频段,加快5G服务的普及,还需要产业链共同努力,推动700MHz 5G产业生态的成熟发展。而中国700MHz 5G网络的规模建设和商用将为全球700MHz 5G生态发展注入一剂强有力的兴奋剂。

48万700MHz 5G基站的数量可能已接近中国之外各个市场上5G基站的部署总和,同时中国移动2021年终端产品策略明确要求,2021年10月1日起新增终端必须全部支持700MHz频段和VoNR。这些举措都将有力推动全球700MHz 5G产业链的成熟发展,最终助力全球5G市场的起飞。

探索产业合作的新模式,充分发挥700MHz频谱潜力

虽然700MHz频段在网络覆盖方面具有明显优势,但有限的总可用带宽也限制了网络容量,使单一的700MHz网络很难支持5G业务的长期发展,只能是在多频段组合的移动宽带网络中扮演基础覆盖层的角色。同时,有限的总可用频谱也迫使频率管理机构不得不在网络性能和有效市场竞争之间做出取舍。可以预见,目前由中国移动和中国广电网络共建共享的这张700MHz 5G网络将是未来相当长时间内,中国国内唯一一张工作于1GHz以下频段的5G网络,对于实现全国性5G覆盖,提升5G业务渗透率具有不可替代的重要作用。

进入5G时代后,由于高昂的建设和运营成本,越来越多的运营商开始考虑采用网络共享来加快部署进度、降低部署成本,中国电信和中国联通共建共享C频段的5G网络就取得了显著的成功。同时,各国政府也意识到移动宽带网络对经济社会发展的重要作用,开始推动提升网络覆盖率。例如,2020年3月,英国政府与英国的四大基础运营商共同启动了名为“共享偏远网络”(Shared Rural Network) 的行动计划,由政府与运营商共同出资,成立运营实体,在偏远地区建设共享的4G网络,目标是到2025年实现95%国土面积的4G网络覆盖,并提升公路沿线的“车内”连接体验。我国的东邻韩国,也于2021年4月启动了三大运营商之间的“农村 5G 联合使用计划”,在人口密度极低的乡镇区域(每平方公里平均92人),共享5G网络,加快扩展5G网络覆盖范围。

在我国5G发展进入持续扩大覆盖广度和深度的新阶段之时,考虑到低频段频谱资源的稀缺性和独有特点,我国产业界也有必要探索产业合作的新型方式,以求能够充分利用频谱资源,促进有效的市场竞争,使频谱资源价值最大化。


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