平头哥出道三年,阿里的“一云多芯”战略进展如何?

作者:梅雅鑫 责任编辑:朱文凤 2021.10.19 21:09 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)时隔两年,阿里巴巴云栖大会重回线下。今年云栖大会以“前沿·探索·想象力”为主题,带来了一场全场景科技盛宴。

犹记得2018年云栖大会期间,阿里巴巴宣布成立一家独立运营的芯片公司——“平头哥半导体有限公司”。三年过去了,阿里的芯片战略进展如何?

10月19日,在2021云栖大会主论坛上,阿里云智能总裁、达摩院院长张建锋发布了自研云芯片倚天710,该芯片是业界性能最强的ARM服务器芯片,性能超过业界标杆20%,能效比提升50%以上。

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坚持“一云多芯”战略,重磅发布自研云芯片倚天710

众所周知,芯片研发的难度不亚于开发原子弹,不仅需要大量资金投入,更需要市场的认可。平头哥绝对算是国产芯片领域最大的黑马,成立短短三年,却交出了一份出乎所有人预料的答卷。

2019年7月,平头哥发布玄铁910,玄铁910是国产芯片基于RISC-V架构开发的第一款芯片,首次打破了ARM、英特尔等西方企业在芯片架构上的垄断,让芯片设计的门槛进一步降低,并为终端提供算力基础设施,这是阿里巴巴构建芯片生态的重要一步。

2019年云栖大会,平头哥发布阿里第一颗芯片含光800,这是一颗针对场景深度定制的芯片,如今依然是世界最强AI推理芯片,广泛应用于车载终端、移动通信和信息安全等领域。

2021年云栖大会,倚天710一经发布,整个业界都沸腾了。和2019年发布的AI推理芯片含光800不同,倚天710是一颗通用服务器CPU芯片。CPU是计算机系统最核心的单元,负责接收、处理、运算计算机内部的所有信息。

据了解,倚天710是阿里第一颗为云而生的CPU芯片,采用业界最先进的5nm工艺,单芯片容纳高达600亿晶体管;在芯片架构上,基于最新的ARMv9架构,内含128核CPU,主频最高达到3.2GHz,能同时兼顾性能和功耗。在内存和接口方面,集成业界最领先的DDR5、PCIe5.0等技术,能有效提升芯片的传输速率,并且可适配云的不同应用场景。

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张建锋表示,倚天710是阿里云推进“一云多芯”策略的重要一步,正如云上用户不需关心服务器运维一样,他们也不再需要关心芯片。这是基于云的新型计算体系的一个重要特点,背后逻辑正是要强调基于云的特点来构建整套硬件的技术体系。

云是高性能服务器芯片最大的应用场景。倚天710针对云场景的高并发、高性能和高能效需求而设计,将领先的芯片设计技术与云场景的独特需求相结合,最终实现了性能和能效比的突破。目前,阿里云已全面兼容x86、ARM、RISC-V等主流芯片架构,自研倚天710进一步丰富了阿里云的底层技术架构,并与飞天操作系统协同,为云上客户提供高性价比的云服务。

2019年云栖大会问世的含光800已规模化部署于阿里云,基于这颗自研芯片的阿里云为云上企业提供了差异化选择,目前已应用于搜索推荐、视频直播等场景。张建锋表示:“此次发布的倚天710将在阿里云数据中心部署,并逐步服务云上企业。”

专用芯片到通用芯片,平头哥步入一流芯片行列

作为一个长周期的行业,要想加速芯片的商用,在硬件和软件方面都需要有很强的实力,特别是在AI时代,软硬一体化的重要性更加突显。

平头哥借力于阿里在软硬件方面的积累。算法方面,阿里巴巴达摩院机器智能实验室过去两年构建了完整的算法体系,涵盖语音智能、语言技术、机器视觉、决策智能等方向,并且取得多个世界领先水平的成果;硬件方面,阿里巴巴此前已在服务器、FPGA以及存储等领域拥有多年研发经验,此外,平头哥团队在体系结构、编译技术等领域拥有深厚的技术储备。

通用CPU芯片是数据中心最复杂的芯片之一,其架构设计复杂,对性能、功耗要求极高,截至目前具备这一技术实力的企业也寥寥可数。对于平头哥而言,倚天710芯片是首个通用服务器芯片,从专用芯片走向通用芯片的研发面临着巨大的挑战。但平头哥凭借已积累的丰富AI芯片及处理器IP设计经验,突破通用芯片研发技术。倚天芯片的研制成功,标志着平头哥已经具备大型复杂芯片的研发设计能力,并进入一流芯片公司的行列。

随着倚天710的发布,平头哥已拥有处理器IP、AI芯片及通用芯片等产品家族。

其中,玄铁系列为AIoT终端芯片提供高性价比IP;AI芯片含光800通过阿里云为人工智能场景提供极致AI算力;通用服务器芯片倚天710则通过阿里云为云上客户提供差异化的顶级算力。

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在云端芯片方面,背靠全球前三的云平台阿里云,平头哥能深刻理解数据中心业务场景和需求,因此能够更高效地研发业界一流的芯片,目前,平头哥已拥有含光800 AI推理芯片、倚天710通用芯片,这两颗芯片均实现了性能的突破。

和绝大多数芯片企业不同,平头哥的目的并非售卖芯片,张建锋表示:“此次发布倚天710,希望满足客户多样性的计算需求,这款芯片不出售,主要是阿里云自用。我们将继续与英特尔、英伟达、AMD、ARM等合作伙伴保持密切合作,为客户提供更多选择。”

Arm基础设施事业部全球副总裁邹挺表示:“阿里巴巴作为公有云的头部厂商之一,为其他云服务提供商树立了可以效仿的标杆。对 Arm 来说,平头哥在服务器处理器倚天710芯片的研发成果无疑是一项重大的里程碑,同时也验证了 Arm IP在基础设施领域的产品路线图以及每瓦性能的优势。我们为平头哥的技术团队感到高兴,期待继续与平头哥和阿里巴巴在芯片设计、软件应用优化以及生态孵化方面开展进一步深入的合作。”


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