R17 RedCap完善5G终端中速物联网场景支持能力

作者:中国移动研究院无线与终端技术研究所主任研究员 宋丹 责任编辑:程琳琳 2022.06.22 08:10 来源:通信世界全媒体

通信世界网消息(CWW)6月9日,在匈牙利布达佩斯召开的3GPP RAN第96次会议上宣布5G R17标准冻结,标志着5G第二个演进版本标准正式完成。R17标准中,定义了RedCap终端能力,从带宽、天线数量、双工模式、调制方式、MIMO层数等方面降低终端复杂度、支持RedCap终端的早期识别、DRX增强、RRM测量放松等。此次R17定义的RedCap为终端带来了哪些影响?笔者将从以下几个方面分析。

为了更好地满足工业无线传感器、视频监控和可穿戴设备等中速物联网应用场景对终端设备低复杂度、低成本、小尺寸、低能耗等的需求,3GPP R17版本定义了RedCap终端类型,力求在确保业务需求及性能的前提下,通过终端功能裁剪,达到终端成本降低、尺寸极致、功耗减少等效果。

首先,RedCap技术旨在补齐5G终端在中速物联网场景的支持能力,使5G终端在面向各类物联网应用需求方面,具备更为完善的技术承载体系。R17标准的冻结使得RedCap技术进入终端产品开发阶段,让终端产品开发可以更加聚焦。RedCap对通信功能的裁剪,可以降低芯片、模组、终端在设计、生产、制造等环节的门槛,有助于扩大产业链规模,助力推动5G规模应用、拓展5G应用场景、繁荣5G生态系统。

其次,在应用场景方面,与5G NR eMBB终端主要覆盖超高速或高速业务场景不同,未来5G NR RedCap终端将更多覆盖中速甚至中低速业务场景,形成对5G承载体系的进一步补充与完善。对于消费类市场,预期RedCap终端将在可穿戴产品领域得以较为广泛的落地应用;在行业类市场,预期RedCap终端将在工业传感器、视频监控领域得到落地应用。

最后,从技术性能方面来看,5G RedCap终端可以通过支持uRLLC、节能、覆盖增强、切片、SUL、5G LAN等5G技术来实现能力的组合增强,实现对垂直行业需求的更好满足,在综合能力表现上,RedCap终端将超越现有4G Cat4终端。RedCap终端(模组)、芯片由于产品规格得到剪裁,可在一定程度上降低制造成本,但研发成本的降低仍将主要受到出货量的影响。尽管5G模组价格相比于商用初期已有大幅下降,但相较于成熟4G Cat1/Cat4模组,目前价格差距仍较为明显。

但是,RedCap相比于现有4G终端,在综合了上述5G优势技术能力后,将在性价比方面比4G终端更具优势。当RedCap终端的市场规模达到一定程度后,研发成本的摊平将显著降低RedCap终端成本。相信经过一段时间的市场发展,RedCap终端价格最终将接近甚至低于4G Cat4终端价格,进而实现RedCap终端对现有4G Cat4终端的替代。

随着R17冻结,RedCap迎来完整标准版本,结合4G以及5G商用表现,预期从标准冻结到商用产品发布一般需要1~2年时间,预计2022年下半年业内将启动针对RedCap终端的技术验证,2023~2024年市场上有望出现RedCap芯片和终端(模组)产品,并开启一些场景应用,2024~2025年RedCap终端有望开始规模化应用。

R18 RedCap标准将于2023年底冻结,预计R18 RedCap终端将在最大工作带宽上做进一步降低,在通信速率等方面与4G Cat1/Cat1bis终端相当,进一步扩展支持中速率物联网业务场景,预计将进一步实现对现有4G Cat1/Cat1bis终端产品的替代。


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